אוהד ארידן, באר שבעי מבטן ומלידה, מעיד על עצמו שתמיד יידע שצילום זה התחום בו ירצה לעסוק. כשהיה בן 16 והרוויח את משכורתו הראשונה, השקיע אותה בקניית המצלמה הראשונה שלו, בניגוד למה שניתן להניח ששאר בני גילו היו עושים. "תמיד ידעתי שאני אוהב צילום, מגיל קטן, וכשקניתי את המצלמה זה היה מבחינתי לקחת את האהבה הזו שלב אחד קדימה".

כשהשתחרר מהצבא הצטרף לפרויקט בעיר שנקרא Humans of B7 - פרויקט חברתי קהילתי שהמטרה שלו להגדיל את הגאווה העירונית, הסולידריות בין התושבים, אך לא פחות חשוב גם כדי להגדיל את הסולידריות בין הסטודנטים הלומדים בעיר לתושבים, במטרה ליצור תחושת קהילתיות בעיר. לפרויקט הצטרף כצלם, ובמקביל החל לעבוד במשך כמה חודשים ב"לולה", פאב-מסעדה בעיר העתיקה, שם בכל חודש מתקיימת תערוכה מתחלפת של אמנים מקומיים, "כל פעם שעמדתי מאחורי הבר חלמתי שיום אחד אני אראה את התמונות שלי על הקיר בלולה".

לימים הוא יגלה שהחלום אכן הולך להתגשם, אך עד אז, ארידן החליט בשלב מסוים לארוז מזוודות ולצאת לטיול חוצה יבשות במשך תשעה חודשים- מקנדה, ארצות הברית וניו זילנד ועד ללאוס, ויאטנאם, קמבודיה, הודו ותאילנד.

במהלך הטיול שלו התנסה לראשונה ארידן בתחום של צילום פורטרטים- "לפני הטיול הייתי בכנס צילום שמתקיים פעם בשנה, והרצה שם אחד מהצלמים שאני הכי אוהב, צלם תרבויות מאוד מוכשר- עודד וגינשטיין. ההרצאה שלו עסקה בעצם באיך שוברים את המחסום שקיים בלפנות לאנשים כדי לצלם אותם, איך משתמשים במצלמה ככלי לחיבור בין אנשים".

בעקבות כך הוא מצא את עצמו מטייל מסביב לעולם במקומות פחות מתויירים, מחפש את השונה והאחר כדי להכיר את התרבויות באופן הכי אותנטי ונקי שאפשר. "במהלך הטיול, כשהגעתי לאנשים שעניינו אותי, שרציתי להכיר אותם באמת, שמתי את המצלמה בצד. ישבתי ודיברתי איתם, ניסיתי להכיר אותם, ניסיתי לספוג קצת מהתרבות שלהם. רק אחרי שנוצרה קרבה מסוימת הרשיתי לעצמי לשאול אותם אם אפשר לצלם אותם. ככה גם הצילום הפך למשהו יותר טבעי ואמיתי".

במהלך הטיול זכה אוהד לצלם אלפי תמונות, וכשחזר ארצה ידע כי השלב הבא הוא להקים תערוכה של תמונות שצילם בזמן המסע שלו. "חזרתי לארץ, דיברתי עם הבעלים של הלולה והוא בשמחה אפשר לי לקיים את התערוכה". חוץ מהתערוכה בלולה, מוצגות כמה מהתמונות שצילם גם בתערוכה בביאליק 26, שם הוא הולך להרצות בשני, ה-25.07.16 על צילום פורטרטים ועל המצלמה ככלי לחיבור בין אנשים. "ההרצאה מיועדת לחובבי צילום, והתכנית שלי היא שבסוף ההרצאה האנשים יתערבבו ויכירו אחד את השנייה, ואז יצלמו לעצמם מזכרת קטנה מהערב הזה".

ומה התכניות שלך לעתיד?

"כשחזרתי לארץ הייתה לי התלבטות אם להמשיך לעסוק במה שאני אוהב, שזה הצילום, או ללכת ללמוד כמו כולם. החלטתי בסופו של דבר ללכת עד הסוף עם הצילום. כרגע אני אסיסטנט של צלם האופנה נתי גולד. בגלל שמעולם לא למדתי את התחום באופן מקצועי, אני מתכנן בעתיד ללמוד צילום, ובכללי- אני מכוון כמה שיותר גבוה בתחום".

התערוכה של הצלם אוהד ארידן בקפה "לולה" תחל כבר בסוף החודש, ב-31.07, לאורך כל חודש אוגוסט.