מורטון מנדל, איש העסקים, היזם והפילנתרופ היהודי הנודע הלך לעולמו בביתו שבארצות הברית בגיל 98.

מנדל תרם רבות לישראל והקים ב-1991 את קרן מנדל ישראל. במהלך השנים תרם מנדל יותר מ-500 מיליון דולר לישראל.

מנדל יזם והקים שני בתי ספר למנהיגות בישראל: בית הספר למנהיגות חינוכית אשר מכשיר אנשי חינוך, ואת מכון מנדל למנהיגות הפועל להכשרת מנהיגים בתחומי החינוך והחברה וכן שני מרכזים למנהיגות על שמו בצפון ובדרום הארץ.

ScheduleRotate([[function() {setImageBanner('8c02a76a-14e4-419c-b1f4-7c428e4ec272','/dyncontent/2019/10/30/afb90ea0-5efa-4e71-9c01-c6a6bc6ca808.jpg',9306,'',510,80,true);},15],[function() {setImageBanner('8c02a76a-14e4-419c-b1f4-7c428e4ec272','/dyncontent/2019/10/31/a3915a77-faec-4211-b084-13444de9fa46.jpg',9324,'',510,80,true);},15],[function() {setImageBanner('8c02a76a-14e4-419c-b1f4-7c428e4ec272','/dyncontent/2019/10/31/70ead589-153c-4638-8dbb-181f7c958054.jpg',9314,'',510,80,true);},15]]);

כמו כן, תרם להקמת מוזאון הלונדע בבאר שבע ומרכז קיימות לבעלי חיים שאמור לקום בבירת הנגב וכן לפרויקטים רבים נוספים בעיר.

מנדל תרם כספים רבים לאוניברסיטת בן גוריון באמצעות קרן מנדל ישראל ובהשקעה של 13 מיליון דולר הוקם מכון למנהיגות חברתית באוניברסיטה. במקביל תרם מנדל עשרות מיליוני דולרים למוסדות אקדמאים נוספים בישראל.

ראש עיריית באר שבע, רוביק דנילוביץ' סבד למנדל: "את מורט מנדל הכרתי לראשונה לפני למעלה מעשור. מיד נכבשתי בקסמו. קודם, בשל היותו אדם טוב, מענטש, אוהב הבריות ובעל ערכים יוצאי דופן. גיליתי ציוני נלהב, שמחוייב כל כך למדינת ישראל, איש חזון שכל כולו נתון לפיתוח הנגב, מנהיג שמאמין בהון האנושי ושהסוד האמיתי, כך אמר, טמון באנשים. מורט (וקרן מנדל שייסד) הוא אחד התורמים הגדולים למדינת ישראל ולעיר באר שבע. עבורי מורט היה חבר ושותף. חכמתו היוותה עבורי כוכב צפון ותבונתו הרבה, מגדלור של תקווה ואמונה. גם בגילו המתקדם, היה כמעיין המתגבר, בעל תפיסה יצירתית ומלא כרימון ברעיונות. שאבתי ממנו השראה רבה ולמדתי מניסיון חייו. מורט הקדים את זמנו והמציא את עצמו מחדש, במציאות משתנה של עולם משתנה. הוא ראה למרחקים ארוכים והיה חסיד גדול של התכנון לטווח הארוך. כל כך רציתי להספיק ולהציג לו את התוכנית האסטרטגית החדשה של העיר באר שבע לשנת 2030 (אחרי שהיה שותף כל כך מרכזי ומשמעותי, בתוכנית האסטרטגית הראשונה שזכיתי להוביל, בראשית כהונתי כראש עיר). הדבר שהכי נגע ללבי, במיוחד לאור גילו המתקדם, מורט היה ילד בנשמתו, ללא שמץ של ציניות ומלא תשוקה, שמחה ואהבה לחיים. יהי זכרו ברוך!".

דנילוביץ' ומנדל בפתיחת ה"לונדע" בב"ש | צילום: באדיבות עיריית ב"ש