שכונה ג' בבאר שבע חווה בשנים האחרונות התחדשות אדירה בדמות מגדלים חדשים שנבנים בימים אלו ונוספים המתוכננים בעתיד ברחבי השכונה. בין הרחובות המבוקשים למגורים בשכונה ג' ניתן למנות את רחוב וינגייט, המבוקש בשל סמיכותו לבית החולים סורוקה, אוניברסיטת בן גוריון ושדרות רגר. אלא שהרחוב, שאורכו כקילומטר, משנה את פניו ככל שנכנסים פנימה. 

בכניסה לרחוב וינגייט תיתקלו בכיכר מעוצבת. צילום: שרון טל

לנכנסים מכיוון שדרות רגר תיתקלו תחילה במזרקה יפה ובמרכזה כדור המזכיר כוכב לכת, כשלצדיכם תיכון מקיף א' ובית החולים סורוקה. התקדמות של כמה עשרות מטרים תוביל אתכם לתוך אזור עם בניינים ותיקים בגובה של עד כ-10 קומות, כאשר פרויקט מגדלים נבנה לצדם בימים אלו, וגם מינימרקט ושיפודיה שנפתחו לאחרונה. האוכלוסייה באזור, המכונה בפי הדיירים כ"וינגייט הגבוהים" (בשל מספרי הבניינים) מורכבת מסטודנטים וצעירים רבים המתגוררים שם בשל הסמיכות לבית החולים סורוקה, הפקולטה לרפואה ומדעי הבריאות, ואוניברסיטת בן גוריון. אגב, בין הבניינים חבוי לו פארק ירוק ורחב, המשמש את תושבי השכונה.

וינגייט "הגבוהים". צילום: שרון טל

עוד כמה מאות מטרים פנימה אל פינת הרחובות וינגייט-גולומב, ותיתקלו בכיכר יפה נוספת, ובה עץ גדול ומרשים, אך מכאן והלאה, נראית יותר ויותר ההזנחה. כמה מאות מטרים קדימה ותיחשפו לשכונה ג' המוזנחת, מבנים ישנים וסמטאות חשוכות, זבל זרוק בחצרות בנייני שיכון, אך גם פרויקט חדש שהקמתו הסתיימה לאחרונה ברחוב גוש עציון הצמוד לרחוב וינגייט. האוכלוסיה כאן היא מעורבת יותר, משפחות ואוכלוסייה קשת יום מצד אחד בבתי קרקע או בשיכונים, ואוכלוסייה צעירה המגיעה לאזור המתחדש.

אותו רחוב, פנים אחרות. צילום - שרון טל

לאחר שחלפתם על פני המרכז המסחרי בפינת וינגייט-זיסו, נשארו רק עוד כמה מאות מטרים עד כיכר רחוב השלום, רחוב שגם הוא אחד הותיקים בעיר ומתגוררת בו אוכלוסייה קשת יום, רחוב שנראה גם הוא כנשכח ושההתחדשות בו רחוקה מלהתממש. אולם יש אור בקצה המנהרה, שכן שכונה ג' כולה עתידה לעבור שינוי מן היסוד והתחדשות עירונית כבר מתוכננת במספר מתחמים בשכונה. אלא שההתחדשות תלויה במגזר הפרטי, ודו"ח התחדשות עירונית שפורסם לאחרונה לא רואה את האור בקצה המנהרה, בלשון המעטה. כנראה שרק כאשר סוף סוף יממשו את הפוטנציאל הגלום במיקום האסטרטגי של שכונה ג', תהיה גם זו תחייתה מחדש.

 מחכים להתחדשות עירונית. צילום: שרון טל