בקרוב יוקם בבאר שבע מרכז לאוטיזם, ראשון מסוגו בעיר, במטרה לטפל, לחקור ולהתמודד עם תחום האוטיזם ולסייע לילדים בעלי צרכים מיוחדים ובני משפחותיהם. שמו של המיזם "מקום לחלו"ם" (ראשי תיבות: קמפוס לחקר, למידה ומשאבים) והוא עתיד להיבנות בצפור העיר, בפאתי שכונת רמות. מקום לחלו"ם יציע טיפולים, חוגים וישלב מחקר, בשיתוף עם אוניברסיטת בן גוריון בנגב ובית החולים "סורוקה", כך פורסם באתר xnet. ראש העיר, רוביק דנילוביץ' אמר על כך: "חברנו לאוניברסיטה, למרכז הרפואי סורוקה ולחוקריו פרופ' אילן דינשטיין וד"ר גל מאירי, שנרתמו לפרויקט. אנחנו מקימים עוגן בינלאומי שיהיה בו מחקר ותרבות פנאי ומענה למשפחות".

בבאר שבע ישנן משפחות רבות בהן יש ילדים עם אוטיזם, ילדים שלרוב זקוקים לטיפולים מיוחדים המחייבים את ההורים בנסיעה יקרה וארוכה אל מחוץ לאזור הנגב. כעת, מרכז כזה לאוטיזם בתוך העיר, יכול לשנות את החיים עבור תושבים רבים. "מאוד יקל על החיים שלנו אם יחסכו את כל ההתעסקות בנסיעות לטיפולים מחוץ לעיר. יהיה סוף-סוף זמן לטפל באחים, וזה יתן מרווח נשימה. בדרום יש גם מחסור באנשי מקצוע, אין תוכניות לימוד לטפול בתחום. פתיחת המרכז תמשוך אותם- והם גם יישארו כאן", אמרה ל-xnet שרון בריל, אימא לילד בן 6 וחברת ועדת ההיגוי שמקדמת את המיזם יחד עם העירייה.

 הדמיה: קימל אשכולות אדריכלים

המרכז החדש צפוי להיבנות בהשקעה של כמאה מיליון שקלים ולהשתרע על פני שטח בנוי של כ-5,300 מטרים רבועים. מי שיתכנן את הפרויקט הוא משרד האדריכלים קימל-אשכולות. האדריכלים למדו על עולם האוטיזם וניסו להתאים את עיצוב המרכז לצרכיהם של הילדים, כך למשל כשהבינו כי לילדים קשה עם מעבר מחושך לאור יצרו חצרות פנימיות ושקיפות בין הטבע לפנים. המרכז יורכב ממספר אגפים, ביניהם אגף קהילתי בו חדרי חוגים ופעילויות, בריכה טיפולית, חדר כושר ואודיטוריום. אגף טיפולי בו חדרי טיפול מיוחדים וכמובן גם אגף מחקרי בו תוקם ספריה, חדר עבודה, מעבדות וחדרי ייעוץ. האגף המחקרי יפעל בשיתוף עם אוניברסיטת בן גוריון בנגב שנמצאת בסמוך, שכבר כיום מפעילה מרכז מחקר לאומי בתחום האוטיזם.

המטרה בהקמת המרכז בתוך שכונת רמות היא שגם תושביה ייהנו ממה שיהיה למרכז להציע. המבנה העתידי עשוי לתרום לא רק למשפחות שמתמודדות עם הספקטרום האוטיסיטי והשלכותיו הלא פשוטות על חייהן, אלא גם לתושבי השכונה העצומה. המבנה ימוקם בין גינות פנימיות וחיצוניות, שבילי הולכי רגל יחצו את הבניין. חלק מהשבילים יטפסו על הגג, שיעוצב אף הוא כמו גינה, ויחברו בין השכונה הענקית לבין הפארק שמוקם בימים אלה למרגלותיה. שרון בריל הוסיפה: "יהיו פעילויות לקבוצות חברתיות, כמו גם להורים ולאחים, יהיו חוגים בקבוצות קטנות כמו תנועה, אמנות, מחול וג'ודו, ובחלקם החוגים ישלבו ילדים ובוגרים עם אוטיזם ו'רגילים'. יהיו סדנאות לבוגרים כמו הכנה לשירות צבאי, לראיונות עבודה ולכישורי חיים".

הדמיה: קימל אשכולות אדריכלים

רוביק דנילוביץ', ראש העיר של באר שבע הוסיף שמדובר מבחינתו בחזון שהוא מפעל חיים ונושא האוטיזם אף נוגע בו באופן אישי. "הנושא של אוכלוסיות עם צרכים מיוחדים הולך וגדל, כל אחד חווה את זה - לי יש אחיין עם אוטיזם, ואני נחשף בכל יום ליותר ויותר תושבים שיש להם ילדים, משפחות, קרובים על הספקטרום האוטיסטי. הגיע הזמן שרשות מקומית תיקח אחריות ותוביל את הטיפול בכל הצרכים – מלידה ועד זקנה - ותשרת את כל תושבי המטרופולין". דנילוביץ' הוסיף כי ישנן שתי קרנות בינלאומיות שהביעו נכונות לתרום תקציב, כמו גם עמותה שעוסקת בתחום שהצטרפה לפרויקט. הקמם המרכז מוערכת, כאמור, בהשקעה של יותר ממאה מיליון שקלים. צוות התכנון הם איתן קימל, מיכל קימל-אשכולות, יותם כהן שגיא, מור גלפנד, שחם פרנקל, רמי עמיחי, שחר זיתוני ושחר אלברק.

גם ברשתות החברתיות התגובות לא איחרו להגיע. ראש העיר, רוביק דנילוביץ' פרסם פושט מרגש: "הבטחנו לקחת אחריות! פרוייקט הדגל של העיר באר שבע: ״מקום לחלום״-מרכז לילדים עם צרכים מיוחדים ולבני משפחותיהם, עובר שלב נוסף, לאחר בחירת משרד אדריכלים והיציאה לתכנון מפורט. זו המחוייבות שלנו ליצירת קהילה סולידרית, תומכת ואיכפתית, שבה יש מקום אוהב ומחבק לכוווווולם. ביחד עם שותפים רבים, יצאנו לדרך, למימוש החזון". תושבים רבים הגיבו גם הם לבשורה בשמחה גדולה: "מבורך ונדרש!! כל הכבוד לרוביק, אבל לבנות מתקן כל ראש עיר יכול, המבחן שלך יהיה לגרום להורים לקבל את השונה ולהבין שאוטיסט זה לא קללה! בהצלחה" ; "כסב לנכד על הספקטרום האוטיסטי מברך על היוזמה" ; "מדהים ומרגש. כל הכבוד על המענה ותשומת הלב לכל תושב ותושב!".

הדמיה: קימל אשכולות אדריכלים