בשבוע שעבר התקיים אירוע הפתיחה החגיגי של התערוכה ההיסטורית היו זמנים בבאר שבע, תערוכה שמוקדשת לפרק פחות מוכר של העיר, עם תצלומים, כרזות מקוריות שדרכן הוצגו ויכוחים פוליטיים בעיר, הודעות עירייה עם היבט הומריסטי ומסמכים וסרטים נדירים שטרם נראו מראשית ימי הקמתה. התערוכה שאצרה מנהלת המוזאון, ד"ר דליה מנור, נוצרה ביוזמת הארכיון הציוני המרכזי לכבוד שנת ה-100 להיווסדו ובשיתוף ארכיון הסרטים היהודיים ע"ש שפילברג שמציין 50 שנים להקמתו.

כיבדו בנוכחותם: ראש העירייה, רוביק דינלוביץ' וד"ר חפצי זוהר סגנית ומ"מ ראש העירייה ומחזיקת תיק החינוך, מנכ"ל כיוונים, שלומי נומה וראש מינהל התרבות ב"כיוונים", יאיר נגיד. מטעם הארכיון הציוני המרכזי נכחו אברהם דובדבני יו"ר ההסתדרות הציונית העולמית, ד"ר יגאל סתרי מנהל הארכיון הציוני המרכזי ודרור מורג, ראש המחלקה למפעלים ציוניים בהסתדרות הציונית העולמית ואחרים. בקהל נצפו גם ותיקי העיר וביניהם, ניסים אלשיך, המנצח הראשון של תזמורת באר שבע שתמונתו משנות ה-50 עם המקהלה העירונית מוצגת בתערוכה, וזכה בערב זה לצפות בהנאה גדולה בתזמורת על שמו, תזמורת כלי הנשיפה העירונית באר שבע, ע"ש נסים אלשיך בניצוחו של מיכה דוד מנגנת באירוע.

דנילוביץ' בנאומו, לא הסתיר את התרגשותו למראה כרזות עירייה נדירות משנות ה-50 וקטעי עיתונות על ישיבות מועצת העיר שנחשפו לראשונה בתערוכה ואמר: "זוהי זכות גדולה להודות לדור המייסדים של העיר באר שבע. צריך לזכור שהיה רגע מכונן בהקמת העיר, אנשים שהגיעו לכאן, וזו לא הייתה תבנית נוף ילדותם, אבל הם הבינו שהם בשליחות וויתרו על עצמם לטובת משהו גדול יותר, יישוב באר שבע והנגב היה שליחות לאומית - זה 'מגש הכסף' של אלתרמן. עוד הוסיף וסיפר: "הדבר הבולט בתצלומים הוא החול, חול וחול...לילדים של היום אני מנסה להמחיש את גודל המעמד ההיסטורי של אז. לא הייתה ולו מזרקה אחת בעיר. הם ידעו להפוך דמיון למציאות. התערוכה ממחישה שאנחנו צעירים אבל בעלי הישג מופלא. הניצחון של הבלתי צפוי" וסיים את נאומו, "הכל התחיל בחול וממנו אנחנו פורצים עוד גבול ומבקיעים עוד חומה".

אברהם דובדבני יו"ר ההסתדרות הציונית העולמית: "אני מודה על השיתוף הפעולה עם המוזאון שהרים את הכפפה, בין מודעה למודעה, אתה מרגיש שאתה נוגע באופן ישיר בהיסטוריה המפוארת של תחילתה של באר שבע". ד"ר יגאל סתרי יוזם התערוכה ומנהל הארכיון הציוני, אמר: "אנחנו מקווים שגם ערים אחרות ייקחו דוגמה מבאר שבע ויקדמו תערוכות עם החומרי הארכיון. זוהי תערוכה נפלאה והישג יפה".

ד"ר דליה מנור סיכמה את הערב המיוחד: "היום בעידן הטוויטר והאינסטגרם הכל נשאר במחשבים, התקשרות קצרה יותר ואנשים ממהרים, שוכחים מהעבר ורוצים להתקדם לדבר הבא. ובתערוכה הזו, בצילומי שחור לבן שצולמו בידי צלמים מקצועיים, אנו רואים שהגופים שיישבו את העיר, האמינו לא רק בעתיד אלא גם בעבר והיה להם חשוב לתעד את ה'עכשיו' - בשביל ההיסטוריה".

מנור, דנילוביץ', יגאל סתרי ונומה על רקע כרזת העירייה הראשונה ב-1950 | צילום: רפי דלויה