פותחים את שנת 2019 עם בשורות משמחות: "הרשת: באר שבע" – רשת קהילות עירוניות מבית ארץעיר, הפועלת בשכונה ב' בבאר שבע, זכו ב-25,000$ במסגרת פרס זוסמן-ג'וינט היוקרתי. הפרס מוענק לשלושה זוכים שתרמו תרומה מיוחדת ומשמעותית למציונות בתחום השירותים החברתיים בישראל.

פסטיבל של הרשת. צילום: כרמית קורץ

"הרשת: באר שבע" היא קהילה של מאות צעירים וצעירות בעיר, מבית ארץעיר ובשיתוף הרשות לפיתוח הנגב. היא הוקמה לפני כ 3.5 שנים במטרה ליצור אלטרנטיבת חיים עירונית, תוך לקיחת אחריות על הסביבה. חברי הקהילה מאמינים בסביבת חיים המאפשרת שיתופיות והדדיות. הם עושים זאת בעזרת פעילויות משותפות, אירועים תרבותיים ומיזמים חברתיים כמו: הנגריה הקהילתית, פסטיבלים עירוניים, מחסן ציוד שיתופי, קהילת תעסוקה, מפגשים, סדנאות וקורסים במתכונת בית ספר לחיים, קידום טבע עירוני, אמנות רחוב, גינות כלבים, ארוחות שישי המוניות ועוד.

מתן סעד, מייסד קהילת "הרשת: באר שבע": "הזכייה שלנו בפרס מעידה יותר מכל על רוח התקופה, בה אנשים צמאים להכיר אנשים חדשים ולחיות בקהילתיות ומבינים יותר ויותר כמה הם לא רוצים להיות מוקפים בניכור ובדידות. אין תחושה יותר מספקת מלדעת שאנו יוצרים את החיים שלנו והצלחנו להפוך מצרכני עיר ליצרני עיר. אני רוצה להודות לארץעיר שתמכו בנו מהיום הראשון וממשיכים לתמוך, ללוות ולהאמין בנו כל הזמן".

צלם - כרמית קורץ

בלה אלכסנדרוב, מנכ"לית ארץעיר: "אני מברכת את מתן ושאר חברי הרשת: באר שבע ומתרגשת מהזכייה בפרס היוקרתי. אנחנו בארץעיר מאמינים בכוחה של קהילתיות להשפיע על העיר ולייצר שינוי, ולכן פועלים להקמה וליווי של קהילות עירוניות. הרשת: באר שבע היא דוגמא לקהילה שפועלת לשיפור העיר ואיכות חייהם של תושביה. היא הופכת את הצעירים המקומיים למעורבים ויוצרת בהם תחושת שייכות, ולכן אין גאה ממני על זכייתם בפרס"  

פרס זוסמן-ג'וינט למצוינות בתחום השירותים החברתיים בישראל, מוענק למעלה מ-10 שנים למצוינות בתחום פיתוח השירותים החברתיים בישראל. הפרס נחשב לפרס הגדול ביותר בתחום העשייה החברתית בישראל ומטרתו להגביר את המודעות לנושא החברתי ולהודות לאנשים המסייעים לקבוצות חלשות בחברה. כבכל שנה, הפרק הוענק ל-3 זוכים. מלבד הרשת: באר שבע, זכו גם צוות כוכבי המדבר בקטגוריית קידום סולידריות חברתית ואיריס שטרן לוי בקטגוריית מניעת התעללות בחסרי ישע.