עם פער קולות משמעותי וכ60% מהקולות, תושבי העיר בחרו במאור מליקסון כספורטאי האהוב ביותר בשנת 2019 זו השנה השנייה ברציפות, אחרי שנבחר כבר בשנה שעברה. מליקסון הצליח לרגש את כולנו, אחרי שהיה חצי שנה מחוץ למגרשים וכמעט איבד את רגלו, כשהצליח לחזור לכר הדשא ולשחק שוב בחודש שעבר.

מליקסון, קפטן הפועל באר שבע, נחשב לסמל עבור האוהדים ובעיני רבים מהם לאחד מהשחקנים הגדולים של המועדון, הודיע לאחרונה על פרישה מהמשחק כשהוא בן 35. שנת 2019 הייתה מורכבת מבחינתו של מספר 24, בתחילתה נלחם עם הפועל באר שבע על המקום השלישי, ולאחר מכן המשיך במלחמתו האישית במהלך הקיץ אחרי הניתוח שעבר והסיבוכים שליוו אותו.

איש השנה בספורט לשנת 2019: מאור מליקסון

ScheduleRotate([[function() {setImageBanner('83bdb44f-9e89-4e1c-b2a8-ecde261ee70f','/dyncontent/2019/12/22/97dddb2c-b087-4970-a3bc-692db4735b87.jpg',9805,'',510,80,true,33744);},15],[function() {setImageBanner('83bdb44f-9e89-4e1c-b2a8-ecde261ee70f','/dyncontent/2019/11/28/05956719-662f-411e-b1fb-61618867c3e2.jpg',9610,'',510,80,true,33744);},15],[function() {setImageBanner('83bdb44f-9e89-4e1c-b2a8-ecde261ee70f','/dyncontent/2020/1/20/470fa316-a806-4e33-b0bb-bb1b5a356e76.jpg',10018,'',510,80,true,33744);},15]]);

אם נסתכל על סך עונת 2018/2019, מליקסון כבש בה ארבעה שערים סך הכל, שלושה בליגה ואחד בגביע הטוטו, כשהוא מבשל שבעה שערים ומאיים על השער 41 פעמים. בחלק הראשון של שנת 2019, מליקסון ובאר שבע נאבקו במשחקי הצמרת ומשחקי הפלייאוף, כשהם מסיימים במקום השלישי. בסוף העונה, כזכור, מליקסון עבר ניתוח בשרירי הבטן ולאחר יומיים, חש כאבים עזים, הובהל לבית החולים שם אובחן דימום פנימי בבטן והוא עבר ניתוח. מספר ימים לאחר שהתייצב מצבו, עבר מאור ניתוח נוסף, הפעם להוצאת קריש דם מרגלו.

ההערכות הראשוניות דיברו על כך שמליקסון סיים את קריירת המשחק ואף חמור מכך. לבסוף, החלמתו הפתיעה את כל הגורמים המעורבים והוא קיבל אישור רפואי לחזור לאימונים בהדרגה. אחרי מספר אימונים וחזרה לכושר, מליקסון עלה מליקסון על כר הדשא לראשונה בעונת 2019/2020 במשחק הבית מול מכבי חיפה. מליקסון שיחק העונה סך הכל 87 דקות בהן נכנס פעמיים כמחליף בליגה, עם ארבעה דריבלים מוצלחים ומסר 47 מסירות מוצלחות. מליקסון הספיק לשחק גם במשחק גביע המדינה נגד מ.ס. אשדוד. כאמור, בשבוע שעבר, אחרי שהכאבים לא נפסקו, נאלץ מליקסון להודיע על פרישתו ממשחק פעיל.

צילום: זאב דיקמן

אין אחד שלא התרגש מכוח הרצון והמוטיבציה של מליקסון לשוב ולשחק אחרי החודשים הקשים שעבר, ההשקעה והנחישות שלו הובילו אותו בסוף חזרה אל הדשא, לקול תשואות האוהדים. ראיית המשחק שלו ויכולת המסירה המופלאה, הן אלו שהעניקו לו את הכינוי "הקוסם" אצל חבריו לקבוצה והאוהדים. המנהיגות השקטה, הלחימה על המגרש והרצון לתת למען הקבוצה, הם אלו שזיכו אותו בתואר איש השנה בספורט של באר שבע לשנת 2019, שנה שנייה ברציפות.