דירוג מיוחד שעורכים מדי שנה צ'מנסקי בן שחר בשיתוף TheMarker מגלה איזה מרכזי קניות בארץ הם מהמצליחים ביותר. הדירוג מתבצע על ידי מספר קריטריונים בהם: סקרי לקוחות שהתבצעו במדגם מייצג של 1,500 אנשים, סקרים אנונימיים של עשרות מנהלי רשתות, סקרים בקרב מנהלי מרכזי הקניות ושכלול מדדים פיננסים של מרכזי הקניות בהתאמה לפרסומים של הדוחות הכספיים שהציגו.

השנה מגלה הדירוג כי מבין חמשת מרכזי הקניות הפתוחים והמצליחים בישראל, ביג באר שבע נמצא במקום הראשון זו השנה הרביעית ברציפות. מתחם ביג הממוקם על ציר מרכזי בעיר ומשתרע על שטח של 30,000 מ"ר שטחי מסחר ועוד 1,550 מקומות חנייה, מספק את מגוון הצרכים של תושבי הנגב. כמו כן, ניכר כי העובדה שמנהלי המתחם מקפידים לשמור על שדרוג תמידי של התמהיל בו מובילה אותם להצלחה גדולה.

נושא נוסף שנבחן במסגרת הסקר הוא צפיפות מרכזי הקניות בערים השונות, התוצאות מגלות כי באר שבע היא לא העיר הצפופה ביותר ואף לא נמצאת בין חמשת הערים הראשונות. אולם, נתוני הסקרים מציגים כי בבאר שבע שטחי המסחר (באלפי מ"ר) עומדים על 401, כאשר 244 מנוצלים בפועל. כלומר, קצת יותר ממחצית שטחי המסחר בעיר מנוצלים ועל כן למרכזים השונים עדיין ישנה תחרות על כל לקוח פוטנציאלי.

תחרות זו מצריכה שינוי תפיסתי והבנה שהלקוחות הפוטנציאלי כיום הם בעיקר הדור הצעיר, שכבר גדל אל עולם דיגיטלי בו הכל ניתן לקנייה באינטרנט. ניכר כי מרבית מרכזי הקניות בעיר כבר הבינו את הצרכים והרצונות של קהל היעד שלהם וכבר כיום מפעילים אתרים ואפליקציות ייעודיות ובנוסף משתדלים להתאים את עצמם לימי הנחות מיוחדים בעולם. כפי שקרה בסוף השבוע האחרון בו הצטרפו מרבית מרכזי הקניות להנחות הגדולות שמתקיימות כרגע בעולם במסגרת ה"Black Friday" ובעקבות כך אכן הצליחו למשוך אליהם אלפי קונים.

לפיכך, כפי שזה נראה כעת אומנם ביג באר שבע הוא מרכז הקניות המצליח ביותר בארץ, אך אסור ולו לרגע לנוח על זרי הדפנה, מאחר והדור הצעיר מחפש כל הזמן חידושים והתאמות לדברים שמתרחשים ברחבי העולם. כמו כן, גם מרכזי הקניות הנוספים בעיר יאלצו להמשיך ולהמציא את עצמם מחדש מעט לעט בכדי להבטיח את קיומם בין שלל האלטרנטיבות המוצעות כיום בעיר.

מנכ"ל מרכזי ביג, חי גאליס, אמר לאתר Ynet לפני זמן קצר על הכוונה לפתוח חנות של רשת "דקתלון" במתחם BIG, והתייחס לתכניותיו לעתיד: "זה חלק מתוכנית ארוכת טווח שנמצאת בחיתוליה, בתיאום עם העירייה. תוגש תב"ע רחבה שתהפוך את ביג באר שבע לסוג של מרכז לייף סטייל. ביג יהפוך מפאואר סנטר למרכז שמכיל עוד כ-20 אלף מ"ר מסחרי, כמו גם כ-1,000 יחידות דיור, חלקן עבור משפחות וחלקן יהיו דירות קטנות - אבל זה תהליך ארוך שייקח הרבה מאוד שנים. כרגע מרחיבים את המרכז, באופן שיתאים לתוכניות ארוכות הטווח האלה".