נבחרת ישראל בכדורגל גברה 1:3 על לטביה ונותרה עם סיכוי תאורטי להעפיל ליורו 2020 דרך שלב הבתים. המשחק, שנערך באצטדיון "טוטו טרנר" בבאר שבע, לא הצליח למשוך אליו כמות צופים כמצופה. כ-9,150 איש ואישה נכנסו אמש בשערי האצטדיון בבאר שבע. לשם השוואה, לפני כחודש כ-15,200 צופים הגיעו לצפות במשחק מול צפון מקדוניה.

היו מי שתלו את המספר הנמוך יחסית בשתי סיבות מרכזיות. הראשונה היא היכולת של שחקני הנבחרת במשחקים האחרונים ובעיקר המשחק האחרון מול אוסטריה, בו הובילו הכחולים-לבנים אך התפרקו וסיימו את המשחק עם שלישייה ברשת. השנייה היא מזג האוויר המשוגע ששרר אתמול ברחבי הארץ ובבירת הנגב, ובראשו האירוע הקשה שבו נפגעו בני משפחת חזות מהעיר ממכת ברק בחוף זיקים.

נבחרת ישראל לפני שריקת הפתיחה (צילום: זאב דיקמן)

ScheduleRotate([[function() {setImageBanner('0447e02e-8080-49b0-adff-83edaedf3644','/dyncontent/2019/10/30/afb90ea0-5efa-4e71-9c01-c6a6bc6ca808.jpg',9306,'',510,80,true);},15],[function() {setImageBanner('0447e02e-8080-49b0-adff-83edaedf3644','/dyncontent/2019/10/31/70ead589-153c-4638-8dbb-181f7c958054.jpg',9314,'',510,80,true);},15],[function() {setImageBanner('0447e02e-8080-49b0-adff-83edaedf3644','/dyncontent/2019/10/31/a3915a77-faec-4211-b084-13444de9fa46.jpg',9324,'',510,80,true);},15]]);

אחד האוהדים שהגיע מאופר ולבוש בכחול סיפר בעת היציאה מהמשחק: "כולם יודעים שבאר שבע היא עיר של כדורגל. בערים אחרות אני לא בטוח שגם 9,150 היו מגיעים. אם היו משווקים את המשחק כמו שצריך, אני בטוח שהיו מגיעים יותר. זה עדיין מספר מכובד והאווירה הייתה נהדרת. תמיד כיף לבוא ולעודד את הנבחרת. פעם הבאה עדיף שיארגנו מבצעים, יורידו מחירים וידברו על המשחק יותר – כך יגיע קהל".

הצופים נהנו ממחצית ראשונה קיצבית ורוויות אירועים. ארבעה שערים נכבשו במהלך 45 הדקות הראשונות ולצידם מספר הזדמנויות לכיבושים נוספים עבור שחקני הנבחרת. הקצב המהיר הוביל להתעורר בקרב הקהל ולרגעים הייתה הרגשה שנמצאים במשחק של הפועל באר שבע. לעומת זאת, המחצית השנייה לא התעלתה לרמה גבוהה בכלל והיה נדמה כי מלבד ערן זהבי, שרצה לכבוש כמה שיותר כדי לסיים כמלך השערים של קמפיין המוקדמות, השחקנים חיכו לשריקת הסיום של השופט כבר מהדקה ה-50.

מונאס דאבור כובש את השני שלו (צילום: זאב דיקמן)

עבור שני שחקנים צוין אמש ערב היסטורי על הדשא בבאר שבע. מדובר בעילאי אלמקייס וסאן מנחם, שערכו הופעת בכורה במדים הלאומיים. אלמקייס לא שם מוכר עבור רוב חובבי הכדורגל הישראלי משום שאינו משחק בישראל. הקשר בן ה-19 נמצא תחת חוזה בקבוצת הופנהיים הגרמנית ובימים אלה משחק בקבוצת המילואים שלה, בליגה הרביעית בגרמניה.

מי שכן הגיעו לצפות במשחק היו מספרי חברי כנסת מסיעת "כחול לבן" ובראשם המועמד לראשות הממשלה והרמטכ"ל לשעבר, בני גנץ. אותו ליוו חברי הכנסת מיכאל ביטון, עופר שלח, יועז הנדל ומיקי חיימוביץ'. החמישה התמקמו בשורות התחתונות ביציע המערבי וכמובן זכו לתשומת לב שכללה שיחות רבות עם האוהדים ובקשות לסלפי.

סלפי עם הרטמכ"ל לשעבר (צילום: זאב דיקמן)

בסיום המשחק נרשמה התנפלות של האוהדים, בעיקר הצעירים, על מנהרת השחקנים, במטרה לזכות בחולצות המשחק של השחקנים. תקרית התרחשה כאשר ערן זהבי התעכב מספר דקות מול גדוד אוהדים שחפץ בחולצתו. זהבי רצה להעביר את החולצה לאוהד ספציפי, אך עשרות אוהדים התגודדו סביב אותו אוהד ורק כעבור כמה דקות, כשווידא זהבי שהחולצה מגיעה ליעד שהוא בחר, הוא עזב את המקום.

זהבי חוגג שער נוסף (צילום: זאב דיקמן)דור העתיד הגיע לעודד (צילום: זאב דיקמן)