ליגת העל בכדורסל לעונת 2019/2020 נפתחה בסוף השבוע ומחר (שני) תצטרף למעגל המשחקים גם נציגת בירת הנגב – הפועל באר שבע. האדומים יצפינו עד לאולם גן נר כדי לפגוש את הפועל גלבוע/גליל. זריקת הפתיחה בשעה 20:00.

מנכ"ל הקבוצה, תומר ירון, מספר בראיון ל"באר שבע נט" על הקיץ שעבר: "מקצועית המטרה שלנו הייתה לבנות סגל מהר בכדי שאם נזדקק לעשות שינויים, יהיה לנו מספיק זמן לעשות אותם. בזה עמדנו. אני חושב שבנינו תלכיד שמתאים לתפיסת העולם של המועדון" אומר ירון ומוסיף: "לעומת זאת, כמות המנויים לא קרובה לזו שהייתה בעונה הקודמת וגם בעניין הספונסר והתקציבים אנחנו לא כל כך שבעי רצון, אם כי לומר שבגזרה זו לא עמדנו ביעד זו אמירה מורכבת יותר".

מרבית הסגל ששיחק על הפרקט של הקונכייה בעונה שעברה התחלף. מנכ"ל הקבוצה ציין כי המטרה הייתה לבנות סגל כדי שיוכלו להתבצע בו שינויים, והדבר אכן התבצע הלכה למעשה. שני שחקנים זרים שחתמו במהלך הקיץ, אנטוני לורנס ונייט ליינהרט, הספיקו לקבל הודעת שחרור. מנגד, דשון באטלר ואור קורנליוס, שהושאל ממכבי ראשון לציון, צורפו ברגע האחרון.

setImageBanner('b30d899d-e7e2-4793-9531-c774e12f4c10','/dyncontent/2019/9/29/a94edf61-f363-46e0-8a8b-3de9e33f5c61.jpg',9189,'',510,80);

תומר ירון: "בנינו תלכיד שמתאים לתפיסת העולם של המועדון" (צילום: זאב דיקמן)

האם ציפיתם למהפכה כזו גדולה בסגל?
"כן. רוב המהפכה בסגל מבחירה שלנו. למעט טיילור ברון, שבאמת היה ניסיון עז להשאיר אותו, אבל כלכלית לא יכולנו לעשות זאת. רצינו גם את טראוויס ווריק, היינו במשא ומתן אך לבסוף לא הצלחנו להגיע לעמק השווה. אני חושב שחוץ מהשניים האלה הכול עבד כמו שצריך".

את מי מהשחקנים אתם מסמנים כמרכזיים בעונה הנוכחית?
"הקפטן ספסנר וייס, סטיב זאק וטי ג'יי וויליאמס. הם שחקנים שאמורים לקחת את הקבוצה על הגב שלהם. עם הצירוף של דשון זו אמורה להיות הרביעייה המרכזית שלנו לעונה".

לגבי וייס, רמי הדר כבר התבשר כי השחקן לא יעמוד לרשותו במחזורים הראשונים, זאת בעקבות פציעה שספג באימון. על כך מרחיב ירון: "וייס נפצע ברצועה הקדמית בברך. האבחנה מדברת על בין 4 ל-7 שבועות בחוץ. בכל מקרה, וייס לא יעבור פרוצדורה רפואית".

אכזבה מהקהל

במהלך הקיץ, נפרדה הפועל באר שבע מ"השם השני" שנלווה אליה בעונות האחרונות – בני שמעון. בשנים האחרונות, עלו מדי פעם טענות על כך שתוספת השם של המועצה האזורית בני שמעון "מדיר" אוהדים מאולם הקונכייה, בשל כך שהם אינם מרגישים "הזדהות אמיתית" עם קבוצה שנושאת שם נוסף מלבד זה של העיר באר שבע. קברניטי הקבוצה התייחסו בזמנים שונים לסוגייה, הן בחדרי חדרים והן בפומבי, וטענו כי זה נשמע תירוץ ותו לא.

אם מסתכלים על נתוני מכירת המנויים נכון לעכשיו, נראה כי הם צדקו. בשנה שעברה מכרה הקבוצה כ-1,300 מנויים וכיום המספר עומד על כ-800 אוהדים בלבד שהבטיחו לעצמם מקום בכל משחקי הקבוצה בעונה הקרובה. המנכ"ל מסביר: "אפשר לפרש את זה ממספר סיבות: ההתלהבות מהעונה הראשונה, אנשים עשו מנוי כי רצו לשמור מקום במשחקים הגדולים אבל אז ראו שהאולם לא מתמלא, חשבו שזה כמו בכדורגל, אבל ראו שתמיד אפשר לקנות כרטיסים אז הגיעו למסקנה שכשירצו הם יקנו".

תומר ירון פונה לאוהדים וטוען כי נתח מרכזי מתקציב המועדון מבוסס על מכירת המנויים והכרטיסים: "המסר שלנו לאנשים הוא שמלבד זאת שהם מבטיחים לעצמם מקום באולם הם תומכים במועדון. אנחנו לא עשירים כמו הפועל באר שבע בכדורגל. התקציב של המינויים והכרטיסים חשוב מאוד למועדון. זה כסף שהולך וחוזר לקבוצה. מקווה מאוד שנראה התעוררות בקרב הקהל וארגוני האוהדים, אבל כרגע זה לא נראה באופק".

האם רמי הדר יצליח לשחזר את ההישג מהעונה שעברה? (צילום: זאב דיקמן)

3 בבית, 4 בחוץ

מבט על לוח המשחקים של הקבוצה מגלה תמונה מעט משונה. את העונה פותחים בגליל, אך לאחר מכן מגיע רצף של שלושה משחקי בית רצופים. מיד לאחר מכן, הקבוצה תנדוד מאולם הקונכייה במשך כל חודש נובמבר ולא רק זאת, אלא גם שתפגוש ארבע קבוצות חזקות מאוד במשחקי החוץ: הפועל ירושלים, חולון ושתי התל אביביות.

"בכדורסל, בניגוד לכדורגל, יש המון אילוצים. יש הרבה קבוצות שמשחקות באירופה. יש גם אילוצי אולמות. אנחנו, למשל, הולכים להיעדר מהקונכייה למשך כ-3 שבועות בתקופת הצגות חנוכה. אלו דברים שמשפיעים" מסביר ירון את לוח המשחקים ומוסיף: "אני לא חושב שכבר עכשיו השחקנים מסתכלים על זה, אבל בוודאי שיש לזה משמעות. אם נפסיד את משחקי הבית הראשונים וגם את הקשים בחוץ – אפשר להיכנס לסחרחורת. מצד שני, אם נצליח במשחקי הבית וננצח בחוץ, אז פותחים את העונה במצב מצוין. בסופו של דבר, המשחקים שאותם אנחנו חייבים לנצח ברורים לצוות המקצועי וההנהלה".

מה המטרה המרכזית לעונה הקרובה?
"אנחנו תמיד רוצים לשאוף הכי גבוה שאפשר אך אי אפשר להתעלם מהתקציב שיש לקבוצה. אנחנו מקווים שנוכל לעשות לפחות את מה שעשינו בעונה הקודמת (הגעה לפלייאוף – נ.ס). אם נצליח לעשות את זה יהיה הישג. לדעתי הליגה התחזקה השנה. יש הרבה קבוצות שהתקציבים שלהן גדלו, כמו גם קבוצות שנחלשו, לפחות על הנייר".

כאמור, מיד לאחר המשחק במחזור הראשון, יקיימו חניכיו של רמי הדר שלושה משחקי בית רצופים. במועדון קוראים לקהל להגיע ולעודד את האדומים, ובכך גם לתמוך בקבוצה שמייצגת את העיר באר שבע. מועדי משחקי הבית הקרובים:

12.10, מוצאי שבת, 19:00 מול ראשון לציון
21.10, יום שני, 20:00 מול הפועל אילת
27.10, יום ראשון, 19:00 מול נס ציונה

הפועל באר שבע מודל 19/20 - שיהיה בהצלחה! (מתוך אתר מנהלת ליגת העל בכדורסל)