הפועל באר שבע תנסה הערב (20:30) לנצל את שער החוץ שכבש עדן שמיר בשבדיה על מנת להעפיל לשלב הפלייאוף של הליגה האירופית, במשחק הגומלין מול נורשפינג השבדית. במידה ותעבור את השבדים תפגוש באר שבע ככל הנראה את פיינורד ההולנדית.

המאמן ברק בכר הזהיר את חניכיו בימים האחרונים מהמצבים הנייחים של השבדים הגבוהים, וטען כי הם ניצלו זאת במשחק בביתם. על פי האימון המסכם, נראה שבכר יבצע שינוי אחד בהרכב. בן שהר אמור לקבל את הקרדיט כחלוץ הפותח, על חשבון חוסה אנחל קאריו הספרדי, שנדמה כי עדיין לא הצליח להשתלב היטב בקבוצתו החדשה.

עמית ביטון באימון אמש (צילום: זאב דיקמן)

setImageBanner('236dae88-f3e3-4687-8858-c74de3e4bb76','/dyncontent/2019/9/22/87a39669-c1de-48f2-9ba5-72c9f9701899.jpg',9126,'',510,80);

מי שילכוד את עיניהם של האוהדים בעליית השחקנים למגרש יהיה הבלם עמית ביטון. זו תהיה הפעם הראשונה עבור הבלם בן ה-23 שבה הוא יעלה בהרכב במדים האדומים באצטדיון "טוטו טרנר" במשחק שלא במסגרת גביע הטוטו. גם אוהדי באר שבע הרבים שישבו ביציע, כ-10,000 על פי ההערכות, ישמחו על ההזדמנות לראות את שחקן הבית של המועדון פותח במשחק גורלי, מצרך נדיר בשנים האחרונות.

רק לפני כמה שבועות, היה נדמה כי היחסים בין ביטון למועדון נמצאים בנקודת רתיחה. לפני מכירתו של חאתם אלחמיד לסלטיק, בסביבתו של ביטון הבינו כי הוא מיועד להיות הבלם הרביעי ברוטציה ולכן סביר להניח שלא יקבל דקות רבות. לכן, על פי גורם המקורב, השחקן ביקש לצאת שוב להשאלה במטרה להשיג דקות משחק, אך ביטון לא קיבל את מבוקשו. מאז, כאמור, מצב העניינים השתנה משום שביטון "הוקפץ" להיות הבלם השלישי בעקבות עזיבתו של אלחמיד. הערב ימלא ביטון את מקומו של ויטור, שטרם החלים מזעזוע המוח הקל שעבר. ביטון פתח גם במשחק הראשון מול השבדים בשבוע שעבר ומילא את תפקידו בצורה משביעת רצון, כפי שעשה גם במשחק הגומלין מול קרייאט בשלב המוקדמות הקודם של הליגה האירופית, בשעה שעלה לדשא בתחילת המחצית השנייה.

"גאווה עצומה" (צילום: זאב דיקמן)

עמית ביטון צפוי לפתוח בעוד כעשרה ימים את עונתו השלישית כשחקן סגל בליגת העל הישראלית, זאת בנוסף לחצי עונ ב-2016/2017, בה הושאל בינואר להפועל תל אביב לאחר שלא קיבל דקות בהפועל באר שבע. הוא בין הבודדים שיצאו ממחלקת הנוער של הפועל באר שבע, נשארו במועדון, ומצליחים לשמור על יציבות רציפה במשך מספר עונות כשחקני ליגת העל לגיטימיים.

בחצי העונה שבה הושאל להפועל תל אביב, ירד עמה ליגה.

ב-2017/2018 הושאל גם להפועל עכו וגם ל-מ.ס אשדוד. בעונה שעברה החל ב-מ.ס אשדוד אך עזב את הקבוצה בטונים צורמים בינואר ומשם המשיך לבני יהודה, שם תחת המאמן יוסי אבוקסיס, סיים את העונה בטעם מתוק עם זכייה בגביע המדינה.

בראיון ל"באר שבע נט" אביו של עמית, המגן המיתולוגי של הקבוצה, שמעון ביטון, לא היה יכול להסתיר את ההתרגשות לקראת המשחק הערב. "זו גאווה עצומה. אני גאה בו על הדרך שעשה. אין ספק שאני אתרגש הרבה יותר ממנו כשהוא יעלה הערב למגרש. השיערות של יסמרו. עמית? הוא 'קרח' באופי שלו וזה ייאמר לזכותו" סיפר עוזר מאמן הפועל באר שבע לשעבר.

ביטון גבוה מעל כולם במשחק האימון מול אשדוד. צילום: זאב דיקמן

ביטון סניור, שצפוי לאמן בעונה הקרובה את דימונה מליגה ב', סיפר על הדרך שעבר בנו בשנים האחרונות: "אמרו לו ללכת להשאלות. עמית עשה את זה, גם כשזה היה כרוך בהרבה מאוד נסיעות. כרגע הוא הגיע לנחלה. התקדם בצורה בלתי רגילה. יש לו עוד הרבה לאן להתקדם, הוא לומד ומתמיד. הוא עבר לאחרונה תחת שני מאמנים (ברק בכר ויוסי אבוקסיס – נ.ס) שללא ספק שיפרו אותו"

אתה חושב שעמית יכול עם הזמן לתפוס מקום של קבע בין שני הבלמים הפותחים?
"זה תלוי בו. אני גם כן מאמן כדורגל, כשיש לי שחקן טוב אז אני לא אשים אותו בספסל. כשהשחקן טוב, הרי זה עוזר לי, כמאמן. לא מאמין שמאמן ייתן לשחקנים פחות טובים לשחק ואת הטובים ישאיר בספסל. אם עמית יתקדם והמאמן יהיה שבע רצון ממנו אין לי ספק שהוא יוכל לתפוס את המקום בהרכב"

ללא קשר לעמית - כיצד אתה חושב שהפועל באר שבע צריכה לשחק הערב?
"ראשית, קטונתי מלתת עצות לברק בכר, אך באופן כללי מה שצריך לעשות לדעתי זה לא לשדר שהקבוצה תשחק באופן הגנתי כי היא פוחדת לספוג שער חוץ. אנחנו משחקים בבית, השבדים קבוצה נהדרת, אבל זו משוכה עבירה. את זה צריך לשדר לשחקנים ולקהל, שניזום ולא נשחק על 0:0".