נבחרת ישראל באתלטיקה חזרה עם הפנים בין הידיים מיומיים של אליפות אירופה לאומות דרג ב' אשר נערכה בקרואטיה.

האתלטים שלבשו כחול לבן היו צריכים להתברג בין 7 המדינות הראשונות (מתוך 12) ואחרי היום הראשון נראה היה שהם בדרך הנכונה, כשישראל דורגה במקום הרביעי. יכולת חלשה מאוד ביום שני בנוסף לדרמה גדולה בתחרות האחרונה הובילה לכך שישראל רושמת שפל גדול ויורדת לדרג הכי נמוך באירופה.

באתלטיקה נהוג לקרוא לסיום צמוד "פוטו פיניש" וזה אכן מה שהיה במקצה האחרון של ימי התחרות. הנבחרות עלו למקצה 400*4 גברים. ארבעת האצנים הישראליים, ביניהם מאור סגד ומוחמד אבו ענזה, שהוקפץ לריצה ברגע האחרון, ידעו שהם צריכים לסיים מעל האוסטרים, שהיו מעלייהם בדירוג הכללי לפני הריצה.

ScheduleRotate([[function() {setImageBanner('8f81fb10-0079-428e-bf46-f8440fc6734a','/dyncontent/2019/9/29/a94edf61-f363-46e0-8a8b-3de9e33f5c61.jpg',9189,'',510,80,true);},15],[function() {setImageBanner('8f81fb10-0079-428e-bf46-f8440fc6734a','/dyncontent/2019/10/10/7f94d502-5d13-4d53-8b4c-7c00d1c32830.jpg',9242,'',510,80,true);},15]]);

הטבלה הסופית של דרג ב'

האוסטרים דווקא "שרפו" את המסלול וסיימו את הריצה ראשונים, אך מאוחר יותר נפסלו. בנבחרת הישראלית טיפסו כתוצאה מהפסילה למקום השישי, שהיה שווה עבורם הישארות דרמטית בדרג ב'. אבל השמחה הייתה מוקדמת מדיי. דקות לאחר חציית קו הסיום, התברר כי חילוף המקל הראשון של ישראל התבצע בצורה לא חוקית וגם הנבחרת הישראלית נפסלה ובכך נחרץ גורלה והיא נשרה לדרג ג'. ראוי לציין כי אבו ענזה וסגד לא היו מעורבים בחילוף הפסול.

מספר אתלטים נוספים מטעם המועדון הבאר שבעי "אתלטי הנגב" לקחו חלק בתחרות והתוצאה היחידה שיכולה להוות מקור לגאווה הגיעה מכיוון ריצת השליחות 100*4. 4 האצניות, ביניהן גל קדמון מלהבים שהייתה הראשונה לרוץ, שברו את שיא ישראל כשהעמידו את השעון על 44.85 שניות שהספיקו למקום השלישי במקצה. הקופצת במוט, נעמה ברנשטיין, אף היא מ"אתלטי הנגב", סיימה במקום הרביעי.

קדמון (משמאל) עם האצניות לאחר שבירת שיא ישראל. התמונה באדיבות איגוד האתלטיקה