הפועל באר שבע ומכבי נתניה יפגשו הערב (20:30) לקרב שעשוי להכריע את גורל המקום השלישי בתום העונה.

המשחק, שפותח את הסיבוב השני והאחרון של הפלייאוף העליון, הפך להיות חשוב ביותר עבור שתי הקבוצות לאור תוצאות המחזור שעבר: באר שבע הפסידה לירוקים מחיפה ואילו נתניה גברה על ניסו אביטן וחדרה. לכן, כרגע האדומים ממוקמים במקום השלישי, שמוביל לאירופה בתום העונה, אך ניצחון של מכבי נתניה הערב והיהלומים יתפסו את מקומה של באר שבע במקום השלישי.

ברק בכר משנה גישה. צילום: זאב דיקמן

בתום העונה ייתכן שגם המקום הרביעי יוליך למוקדמות הליגה האירופית. זאת במידה ונתניה כבר תשיג את הכרטיס דרך הליגה ובנוסף תפסיד לבני יהודה בגמר גביע המדינה. אגב, גם הזהובים עלולים לנשוף בעורפה של באר שבע במאבקי הליגה. במידה ויירשם הפסד שני ברציפות ב"טוטו טרנר" הערב, ובני יהודה יגברו מחר על מכבי חיפה – הזהובים של אבוקסיס יצמצמו את הפער מבאר שבע לשתי נקודות בלבד.

לקראת המשחק, ברק בכר מתכנן מספר שינויים בהרכב וככל הנראה גם שינוי המערך. חאתם אלחמיד צפוי לחזור להרכב לאחר ששבת מפעילות לאור תאונת הדרכים שעבר לפני יותר מחודש. אלחמיד ככל הנראה ישתף פעולה עם לואי טאהא במרכז ההגנה, ובכנפיים דור אלו ואורן ביטון ישלמו רביעיית הגנה, בניגוד למערך שלושת הבלמים אתו עלה בכר במשחקים האחרונים.

קווין טאפוקו צפוי לחזור להרכב. צילום: זאב דיקמן

מראוון קבהא צפוי להשתלב בקישור ולצידו קווין טאפוקו שיחזור על חשבונו של אריק סאבו שמורחק למשחק הבא וגם לזה שאחריו. הקפטן, מאור מליקסון, שלא עלה בהרכב מול חיפה, יחזור ככל הנראה ל-11 הפותחים על חשבונו של תומר יוספי, שלא הרשים בהפסד לירוקים.

ימשיך לכבוש? בן שהר. צילום: זאב דיקמן