ליגת כדורגל החופים של ישראל תפתח באמצע חודש יוני את עונתה ה-12. כמו בקיץ האחרון, גם הפעם ילהטטו על החול של חוף פולג בנתניה שחקנים שייצגו את בירת הנגב. בניגוד לעונה שעברה, ב-2019 תקרא הקבוצה "הפועל באר שבע".

המאמן, אייל קארו, יהיה אחראי על בניית הסגל גם העונה. קארו יקווה לשחזר יחד עם שחקניו את ההישג מהעונה שעברה, העפלה לרבע הגמר, ואף להגיע רחוק מכך. יחד עם זאת, בבאר שבע מודעים לנחיתות היחסית שהם נמצאים בה, לנוכח השקעות גדולות בבניית מספר קבוצות לקראת המהדורה הנוכחית של הליגה.

בעיטת הפתיחה תתקיים ב-14.6. הגרלת הבתים טרם התקיימה. בימים אלה, גיבש קארו את הסגל ובאמצע החודש הקרוב יתחילו השחקנים להתאמן. מרבית הסגל מהעונה האחרונה נשמר וגם העונה יככב על החול מנהל קבוצת הפועל באר שבע, אביתר אילוז, שיענוד את סרט הקפטן. אליו יצטרפו שלישיית הזרים שעשתה כאב ראש גדול להגנות הליגה: פיליפ פיליפוב (בולגריה), גוטו טקסוקה (יפן) וריידר וורקר (ברזיל).

אביתר אילוז במדי הקבוצה בעונה שעברה

עד כה החתימו קארו והמאמן הנוסף, אמיר אלקסלסי, אביו של השוער גולן אלקסלסי שהוזכר כמועמד להצטרפות להפועל באר שבע, שני שחקנים חדשים: אדיר עטיה ועדן בן מנשה. המאמן בונה על הסגל הקיים שירוץ לאורך כל העונה, אך צפויה החתמה גדולה באחת העמדות עד לתחילת העונה. כמו כן, ייתכנו שינויים קלים נוספים בסגל הרחב. נותנת החסות הראשית של הקבוצה בעונה הקרובה תהיה מסעדת "אווזי הזהב", שצפויה לערוך הקרנות חגיגיות בימי שישי בצהריים, בזמן משחקי הקבוצה.

קארו התייחס למטרות העונה בראיון ל"באר שבע נט": "בשנה שעברה גם אנחנו כצוות וגם חלק מהסגל שילמנו שכר לימוד עם הישג לא מבוטל והגעה לשלב רבע הגמר. באופן אישי סיימתי עונה עם טעם מר אך ביחד עם זאת רצון להמשיך ולהתקדם. השנה ערכנו כמה שינויים ארגוניים שאני מקווה שיעזרו לנו להתקדם ולהפיק את המקסימום האפשרי. קיימת נחיתות ומגבלת תקציב אל מול קבוצות שהשקיעו סכומי עתק בבניית סגל ותשתית לעונה הקרובה. אנחנו במסגרת התקציב לשנה הקרובה נשתדל בעיקר לשמח את אוהדי הפועל באר שבע ולהביא כבוד וגאווה לעיר ומבחינתנו כל מטרה היא ברת השגה".

מסעדת "אווזי הזהב" תאמץ את הקבוצה. צילום: פרטי

כך נראה הסגל נכון לכתיבת שורות אלו: אורי כהן, מתן כהן, אדיר עטיה, עדן בן מנשה, עדן אולירי, פיליפ פיליפוב, ריידר וורקר, גוטו טקסוקה, איתי הרשקו, אושר זוהר, לידור טובול, אביתר אילוז (קפטן).

מעבר לכדורגל

הבעלים והמאמן של הקבוצה, אייל קארו, הוא עובד סוציאלי ובעלים של מרכז פסיכו-חינוכי לטיפול בנפגעי התמכרויות והפרעות אכילה. לאחר יותר מ-15 שנה בהן עבד בטיפול בבני אדם, מצא עצמו קארו שוב בכדורגל, לאחר ששיחק בצעירותו בהפועל באר שבע.

קארו יזם את חברת "סטרייקר כדורגל וטכנולוגיה". מדובר במיזם שמציע פתרון טכנולוגי למדידת שחקני כדורגל צעירים ואיסוף הנתונים שלהם למעקב אישי וקבוצתי, פתרון משולב ברמת מועדון-מאמן -שחקן. הסטראט אפ נמצא בשלבים מתקדמים לקראת היציאה לשוק ובימים אלו חברת "סטרייקר" ערכה ניסוי משתמשים גדול עם קבוצות נוער במכבי חיפה והפועל תל אביב. כמו כן, החברה בדרך לשיתוף פעולה עם שחטאר דונייצק מאוקראינה.

המאמן אייל קארו במהלך העונה שעברה