שחקני מכבי חיפה שוב חגגו הערב באצטדיון "טוטו טרנר" לאחר שהירוקים גברו 0:1 על האדומים הבאר שבעיים ועלו על חשבונם למקום השני.

ברק בכר הפתיע כאשר החליט לספסל את מאור מליקסון ולפתוח עם נייג'ל האסלביינק ועם תומר יוספי במקומו של קווין טאפוקו. השחקן המצטיין במחצית הראשונה היה ה-VAR. אריק סאבו תיקל בחריפות את ג'ורג' מנזד'ק. חכמון שלח את סאבו, שכבר היה לו צהוב, לחדר ההלבשה אך אז צפה במהלך שוב. חכמון אמנם ביטל את הצהוב השני אבל החליט שהעבירה מספיקה חמורה כדי לשלוף אדום ישיר והותיר את באר שבע בעשרה שחקנים.

קיבל את הקרדיט בהרכב - תומר יוספי. צילום: זאב דיקמן

היתרון המספרי החזיק חמש דקות בלבד. בן שהר נשלח בכדור ארוך לעבר הרחבה וריינן בלם אותו והפילו לקרקע. חכמון שלף מיד אדום ישיר וגם הפעם הייתה התערבות של מערכת ה-VAR. הקביעה הייתה חד משמעית שחכמון צדק בהחלטתו שהשופט הראשי אפילו לא הסתכל בטלוויזיה כדי לוודא את שליפת האדום. בדקה ה-35 מנדז'ק היטל בצורה מופלאה בשחקני ההגנה הבאר שבעיים אך לויטה היה שם כדי לעצור אותו ולמנוע מקבוצתו לרדת למחצית בפיגור.

ההגבות של דור אלו לא עזרו. צילום: זאב דיקמן

בדקה ה-57 אוהדי באר שבע כבר חגגו שער לאחר שבן שהר השתלט על ריבאונד וכבש מול שער ריק, אך מערכת ה-VAR פסלה את הגול. מעבר לכך,  לא נרשמו במחצית השנייה אירועים רבים. באר שבע לא הצליחה להשתלט על המשחק, וגם כניסתם של מיכאל אוחנה ומאור מליקסון לא הפיחה חיים בחבורה הכבויה שרצה על הדשא. ככל שעברו הדקות, הקהל איבד את הסבלנות בזמן שהשחקנים משתי הקבוצות התעייפו אבל בסוף - הירוקים חגגו. זה קרה בדקה ה-84 כשאיבוד כדור סתמי בחצי המגרש הגיע לפריי, שהעביר רוחב נהדר לשון ויסמן המחליף, ויסמן קבר את הכדור ברשת ורץ לחגוג עם אלף האוהדים שהדרימו לבירת הנגב - 0:1 לחיפה.

עד לסיום המשחק ניסתה באר שבע לחזור אבל השחקנים לא הצליחו להכניע את גיא חיימוב, שזכה לקבלת פנים סבירה מאוהדי הפועל באר שבע. בעקבות ההפסד, באר שבע יורדת למקום השלישי בטבלה ותקווה למעידות של בני יהודה ומכבי נתניה על מנת שהפער מתחתייה לא יצטמק.

היה טוב אך לא הצליח להושיע - ניב זריהן. צילום: זאב דיקמן