לראשונה עוד כשבועיים יצא לדרך מירוץ רכבי שטח הבינלאומי בישראל DESERT BAJA ISRAEL יוחננוף במסגרת ליגת הבלקן בתאריכים 28-31 במרץ, שייפתח בבאר שבע וייחתם באילת. האירוע מצטרף לליגת הבלקן המזרח-אירופאית וישתתפו בו כ-70 צוותי מרחבי העולם (ונחשב כחלק מאירועי חגיגות 70 שנה למדינת ישראל). במהלך 3 ימי מרוץ יעברו המשתתפים מרחק כולל של 800 ק"מ במדבר הישראלי. שאר מרוצי הליגה יערכו במהלך השנה הקרובה במדינות יוון, רומניה, טורקיה ובולגריה.

צילום: נמרוד ארקליס

מרוץ BAJA הינו מרוץ שטח הנפרס על פני מספר ימים ולאורך מאות קילומטרים ביום. המשתתפים נוהגים במסגרת הקטגוריות השונות על כלי רכב יעודיים בהם: אופנועים, טרקטורונים,  SBS, מכוניות ומשאיות.
האירוע יתנהל גם בישראל ב-2 שיטות ניווט עיקריות: ניווט על פי סיפור דרך למשתתפי ליגת הבלקן ואליפות ישראל, מסלול בניווט לפי GPS

הפקת המרוץ תתבצע על ידי ההתאחדות לנהיגה ספורטיבית, מכוניות וקארטינג בישראל, עמותת הראלי-רייד הישראלית, בשיתוף משרד התרבות והספורט ובחסות מרכזית של רשת "יוחננוף" המקדמת את הספורט המוטורי בישראל וערכים של אורח חיים בריא, ספורט ותזונה נכונה.