חרותות של ספינות ובעלי חיים מלפני 2000 שנה התגלו בחפירות ארכיאולוגיות שמקיימת רשות העתיקות בימים אלה בבאר-שבע, במסגרת עבודות הכנה לשכונת רקפות העתידית, ביוזמה ובמימון של החברה הכלכלית באר שבע.

צילום: דוידה אייזנברג - דגן, רשות העתיקות

המאגר, אשר היקפו כ-5 מ' ועומקו מגיע לכ-12 מ', נראה בתחילה כמו שקע גדול באדמה. לאחר ניקוי ראשוני בחפירה, נחשפו מדרגות חצובות ומטויחות, שהובילו אל עומק המאגר.

פנים הבור מכוסה בטיח. על פניו זיהו מנהלי החפירה, ד"ר דוידה אייזנברג-דגן ואבישי לוי-חברוני מרשות העתיקות, קווים חרותים. אמנם, רבים מהקווים היטשטשו עם הזמן, אולם ניתן לראות כי הקווים הדקים שנחרתו מייצגים ספינות, מלח, ומספר בעלי חיים. בקירות המאגר נחרתו לפחות 13 ספינות.

לדברי ד"ר דגן, מומחית לחרוטות ואמנות סלע ברשות העתיקות "הספינות כוללות תיאורים של פרטים טכניים, ופרופורציות בין חלקי הספינה המרמזים על ידע ממשי בספנות. אופי בניית הבור וטיוחו מצביעים על כך שהבור נחצב, ככל הנראה, במאות ה-1 או ה-2 לספירה, ויתכן שהוא שימש את תושבי האתר  שהתגלה במרחק של כ800 מ' מהמאגר ע"י דר' פביאן ודר' כהן-ששון מהמחלקה לארכיאולוגיה, מקרא ומזרח קדום של אוניברסיטת בן-גוריון בנגב."

למרות שהמאגר נמצא מלא באדמת סחף, נראה כי הוא היה פעיל ותוחזק עד לאחרונה. במילוי האדמה התגלו חרסים, וגם תרמילים וחלקי נשק ממלחמת העולם הראשונה.

רשות העתיקות והחברה הכלכלית באר שבע פועלות לשימור מאגר המים ושרידי הישוב בשטח ציבורי פתוח בשכונה החדשה.