במסגרת התוכנית העירונית לחידוש ופיתוח התשתיות ברחבי העיר העתיקה, מבצעת עיריית באר שבע עבודות פיתוח ושדרוג ברחבות ההגנה, האבות ונגבה. כתוצאה מאותן עבודות, הקבלן מטעם העירייה עקר את עצי הרחוב שנמצאים שם כבר עשרות שנים, כנראה ללא אישורי כריתה מפקיד היערות. נשאלת השאלה האם היה צורך באותן עקירות עצים לשם ביצוע העבודות והאם לא ניתן היה להמשיך בשדרוג ולהשאיר את העצים במקומם. בעקבות כך, מוחים תושבי האזור על עקירת העצים ומנסים להיאבק כדי למנוע את עקירתם של שלושת העצים שעוד שנשארו שם.

צילום: פרופ' חביבה פדיה (מתוך הפייסבוק)

"העצים הם חלק מטבעות הזיכרון האורבניות, מעבר לתרומתם האקולוגית הם מספרים סיפור. לתייג עץ כפולש ובכך להתיר את דמו זה מגוחך ובפרט כשמדובר בכמה עצים המרכיבים מיני שדרה ברחוב צנוע ולא עץ בתוך מארג צמחייה שבתוכה הוא עלול להשתלט", אומרת פרופ' חביבה פדיה, המתגוררת ברחוב, בפוסט שפרסמה בפייסבוק, "שיח העץ הפולש או העץ החולה משרת בכסות טרמינולוגית "קבילה" בוטנית הכשר לחיסול עצים ללא הבחנה... כעת העצים הם כאן. הם בונים את טבעות הזיכרון ההיסטורי של העיר והם מורשתה האורבנית וחותמת שכבותיה", היא כותבת.

"היד קצת קלה על ההדק כשכורתים עצים ותיקים ולנחם את התושבים בנטיעתם של מקלונים דקיקים פשוט כי יותר נוח לקבלן... לא כל הזמן צריך להתחיל מההתחלה, ואפשר גם להמשיך דברים. בפרט שהדברים האלה נוגעים לעומק של האדמה ושל העציות. העץ כל כך רלוונטי לקיום שלנו פה...", אמרה פרופ' פדיה בראיון בתכניתו של רינו צרור בגלצ. כאמור, מדובר במאבק התושבים נגד כריתת העצים שעוד נותרו ברחובות בעיר העתיקה. התושבים טוענים כי אפשר היה להימנע מהמצב מלכתחילה ולא לכרות כלל עצים.

צילום: פרופ' חביבה פדיה (מתוך הפייסבוק)

פרופ' פדיה מספרת בפוסט שפרסמה בפייסבוק על החוויה שלה כשהגיעה לרחוב וראתה את העבודות בעיצומן: "לפני כשבוע באופן די מקרי הייתי בבית ועצרתי את הדחפורים שכרתו עצי רימון משולי הדרכים, ואת הנהג שהבטיח שעד שעה עשר בבקר לא יישארו כאן עצים - שוחחתי עם רוביק דנילוביץ' ראש העיר המדהים והדינמי של העיר באר שבע בעודי עומדת ברחוב אל מול הדחפור, הגיע פקיד היערות של באר שבע עדי בורשטיין ואחריו אחראי הגינון שחר דניאל, התברר שלא היו אישורי כריתה והם התבקשו להגיש אישורים לכריתה בעוד אני מנותבת להגשת ערר תוך כדי זילזול והערות בוטות על עצים לא משמעותיים ולא חשובים". כעת, נותרו רק שלושה עצים מכל שדרת העצים שעמדה באזור במשך שנים, והתושבים מנסים למנוע את עקירתם.

מעיריית באר שבע נמסר בתגובה:

"מדובר בפרוייקט שמבוצע על ידי החברה הכלכלית בעיר העתיקה.  במסגרת הפרויקט, בוצע על ידי אגרונום סקר עצים. ככל הנראה בשל טעות הקבלן המבצע ומנהל הפרוייקט, לא הוגשה בקשה לכריתת עצים כמתבקש, לפני תחילת העבודה. לאחר שנודע הדבר  לחברה הכלכלית שלא הוגשה בקשה מתאימה לכריתת העצים, הוחלט להפסיק את העבודות והן יחדושו רק לאחר קבלת האישור הנדרש".