פרופ' מרק גלבר, שפורש בימים אלה מעבודתו באוניברסיטת בן-גוריון בנגב אחרי 38 שנות מחקר והוראה, קיבל בטקס מיוחד שנערך בימים אלה את העיטור היוקרתי ביותר הניתן על-ידי רפובליקת אוסטריה: Das Österreichische Ehrenkreuz für Wissenschaft und Kunst, 1. Klasse(צלב הכבוד האוסטרי למדע ואמנות, דרגה I). ד"ר יוהאנס שטראסר, ראש פורום תרבות אוסטריה בישראל, שהעניק לפרופ' גלבר את העיטור, ציין את תרומתו המכרעת של פרופ' גלבר לפיתוח לימודי אוסטריה בישראל ולטיפוח הקשרים האקדמיים והתרבותיים בין ישראל ואוסטריה.

 פרופ' מרק גלבר מקבל את צלב הכבוד האוסטרי למדע ואמנות ואת ספר היובל | צילום: דני מכליס

הטקס התקיים בסופו של סימפוזיון בינלאומי שארגנה המחלקה לספרויות זרות ובלשנות באוניברסיטה, בהובלתו של פרופ' איתן בר-יוסף, לרגל פרישתו של גלבר. בנוסף לעיטור האוסטרי, הוענק  לו ספר-היובל, שערכו לכבודו ארבעה עמיתים נכבדים מחו"ל. הספר, שכותרתו  Pathfinder on the Frontiers: Studies in German-Jewish Literary and Cultural History - Essays in Honor of Mark H. Gelber, כולל מאמרים שכתבו 32 מחברים מרחבי העולם, מישראל וארה"ב ועד סין וניו זילנד, כולם עמיתיו או תלמידיו לשעבר של גלבר.

פרופ' מרק גלבר הצטרף לאוניברסיטת בן-גוריון בשנת 1980. הוא עמד בראש התוכנית הבינלאומית לתלמידי חו"ל באוניברסיטה; ייסד את אוניברסיטת הקיץ הבינלאומית לעברית, לימודי יהדות ולימודי מדינת ישראל (לדוברי גרמנית); היה הדיקן הראשון לקשרים אקדמיים בינלאומיים; עמד בראש המרכז ללימודים גרמניים ואוסטרים; וכיהן פעמיים כראש המחלקה לספרויות זרות ובלשנות – ביתו המקצועי במשך כמעט ארבעים שנה. בנוסף, כתב וערך כמאה ספרים, מאמרים ופרקים - וכן פרסם למעלה ממאה פריטים אקדמיים קצרים כגון ביקורות וערכים אנציקלופדיים.