פרופ' חיים מאור, אוצר אוניברסיטת בן-גוריון בנגב, הוא זוכה פרס מפעל חיים לאמנים ותיקים ע"ש אריק איינשטיין בקטגוריית האמנות הפלסטית לשנת 2018.  הפרס בשווי 50 אלף שקלים, מוענק  על ידי משרד התרבות והספורט ליוצרים ותיקים בכל תחומי האמנות, אשר הטביעו חותמם ופעלו באופן מתמשך לקידום התרבות בישראל. 

חבר השופטים בקטגורית האמנות הפלסטית: תמר רבן, סעיד אבו שקרה ורפי ברביבאי נימקו את הבחירה במאור: "אמן פעיל, חוקר אמנות ישראל, מרצה ואוצר עצמאי. מאור בחר בפריפריה כמקור פעילות מרכזי במשך יותר מ- 30 שנה. תרומתו לאמנות ולחברה הישראלית עצומה", כתבו השופטים.

פרופ' חיים מאור  צילום: דני מכליס, אוניברסיטת בן-גוריון בנגב

מאור, נשוי ואב לחמישה, חי ויוצר במיתר. הוא פרופ' מן המניין במחלקה לאמנויות באוניברסיטת בן-גוריון. כאמן, בוחן מאור בעבודותיו את מרכיבי הזיכרון והזהות שלו על רקע הזיכרונות הטראומטיים של משפחתו בשואה ובישראל. גוף העבודות המרכזי ביצירתו האמנותית בוחן את מרכיבי הזהות שלו באופנים ובהקשרים שונים, במיצבים מרובי אמצעים, תוך דיאלוג עם 'אחרים'.

כחוקר וכמרצה, נמנה מאור על מקימי המחלקה לאמנויות באוניברסיטת בן-גוריון בנגב בשנת 1996. משנת 2006 הוא משמש פרופסור-חבר במשרה מלאה במחלקה. בנוסף, הוא משמש כיועץ לנשיאת האוניברסיטה בנושאי אמנות; כמנהל ואוצר הגלריות של האוניברסיטה וכמרכז חטיבת אמנות-יצירה. הוא מרצה על אמנות ישראלית ואמנות עכשווית ומרכז את קורס אוצרות וחטיבת אמנות-יצירה. תלמידיו השתלבו לאורך השנים בעמדות מפתח בשדה האמנות כאוצרים במוזיאונים ובגלריות וכאמנים פעילים.

כאוצר עצמאי וכאוצר הגלריות באוניברסיטת בן-גוריון בנגב, אצר מאור תערוכות רבות שחשפו אמנים ממגזרים שונים, בעיקר אמנים מן הפריפריה הגיאוגרפית והתרבותית. הוא חקר נושאים שלא טופלו בתצוגות בסצנה המרכזית של האמנות בישראל. התערוכות והקטלוגים הנלווים שמשו ומשמשים כחומר לימודי משמעותי המרחיב את הידע אודות האמנות הישראלית.

זו השנה הרביעית בה מוענק הפרס לאמנים ותיקים ע"ש אריק איינשטיין. הוא  מחולק ל- 21 יוצרים ותיקים ומוערכים בעלי תרומה משמעותית לתרבות בארץ בשבעה תחומי אמנות: מחול, תיאטרון, ספרות ושירה, מוסיקה אמנותית, זמר עברי, אמנות פלסטית וקולנוע.

שרת התרבות והספורט, ח"כ מירי רגב: "עשרים ואחד הזוכות והזוכים בפרסים לאמנים ותיקים ע''ש אריק איינשטיין התבשרו על זכייתם בפרסי מפעל חיים על תרומתם האדירה לעולם התרבות הישראלי על מגוון קולותיו. תרומתם של כל אחת ואחד מעשרים ואחד המופלאים מהדהדת לא רק באולמות התרבות שלנו, אלא גם ובעיקר, בלבבות של העם בישראל. מפעל חייהם אינו אלא מפעל חיינו, מפעל הנצח של אמנים ותיקים מנצחים".