זיהום מי שתייה היא בעיה נפוצה בעולם כולו. כעת, חוקרים מאוניברסיטת בן גוריון בנגב פיתחו חיישן למדידה בזמן אמת של רמות הניטראט (חנקה) בקרקע למניעת זיהום מאגרי מים ולשיפור תנובה חקלאית.

רמה גבוהה של ניטראט במים קיימת בשל שימוש עודף בחומרי דישון, היא אחת הסיבות המרכזיות לזיהום מי שתייה ומהווה בעיה אקולוגית ברחבי העולם. בעקבות כך עמלו באוניברסיטה הדרומית על פתרון שייתן מענה לבעיה. BGN Technologies, חברת מסחור הטכנולוגיות של אוניברסיטת בן-גוריון בנגב, מציגה טכנולוגיה חדשה למדידה ישירה ורציפה, בזמן אמת, של רמות הניטראט (חנקה) בקרקע.

רמות הניטראט הטבעיות במי תהום הן לרוב נמוכות ביותר. אולם שימוש עודף בחומרי דישון בחקלאות גורם, פעמים רבות, לדליפת ניטראט מהקרקע אל מאגרי המים. רמה גבוהה של ניטראט במים היא אחת הסיבות המרכזיות לזיהום מי שתייה, והיא מהווה בעיה אקולוגית ברחבי העולם.

ScheduleRotate([[function() {setImageBanner('dffaa139-78ea-4863-8106-0cda6ddd6ba5','/dyncontent/2019/11/28/05956719-662f-411e-b1fb-61618867c3e2.jpg',9610,'',510,80,true,33970);},15],[function() {setImageBanner('dffaa139-78ea-4863-8106-0cda6ddd6ba5','/dyncontent/2019/12/22/97dddb2c-b087-4970-a3bc-692db4735b87.jpg',9805,'',510,80,true,33970);},15],[function() {setImageBanner('dffaa139-78ea-4863-8106-0cda6ddd6ba5','/dyncontent/2020/1/20/470fa316-a806-4e33-b0bb-bb1b5a356e76.jpg',10018,'',510,80,true,33970);},15]]);

צילום: אוניברסיטת בן גוריון

הטכנולוגיה, שפותחה על ידי פרופ' עופר דהן ממכון צוקרברג לחקר המים, פרופ' שלומי ארנון מהמחלקה להנדסת חשמל ומחשבים ואלעד ישנו, סטודנט לדוקטורט במכון צוקרברג, מסתמכת על חיישן ניטראט אופטי שמבוסס על ספקטרוסקופיית בליעה. הטכנולוגיה מאפשרת מדידה רציפה ובזמן אמת של רמות הניטראט בלחלוחית הקרקע, והיא עמידה במיוחד לחומרים כימיים קשים ולתנאי הקרקע הפיזיים. החיישן יכול לזהות ריכוזי ניטראט בטווח של עשרות עד מאות חלקים למיליון (ppm), שהוא הטווח הרלוונטי לגידול יבולים. היכולת לנטר באופן רציף את רמת הניטראט בקרקע מספקת תמונה מפורטת ביותר לגבי הריכוזים המשתנים של ניטראט במי הקרקע.

פרופ' ארנון אמר: "הפתרון שלנו מאפשר לייעל את מתן חומרי הדישון ובכך למנוע דישון יתר, לחסוך בהשקיה הנדרשת ולהפחית זיהום של מקורות מים".

פרופ' עופר דהן הוסיף גם הוא: "השיטות הקיימות כיום למדידת רמת הניטראט בקרקע מסורבלות, דורשות עבודה מרובה ואינן מספקות נתונים בזמן אמת לגבי ריכוז הנוטריינטים בקרקע.  ההמצאה שלנו, שמאפשרת ניטור בזמן אמת של רמות הניטראט בקרקע, יכולה לספק לחקלאים נתונים רבי ערך לגבי כמות הנוטריינטים הזמינים עבור היבולים".

שירלי שפר הופמן, סמנכ"לית בכירה לפיתוח עסקי, מים אנרגיה וחקלאות ב- BGN Technologies, אמרה: "זוהי דוגמה נוספת למחקר פורץ הדרך והרב-תחומי שמתבצע במכון יעקב בלאושטיין לחקר המדבר באוניברסיטת בן-גוריון שמתמקד בבעיות מים, אנרגיה, מזון ואקולוגיה בתנאי סביבה שונים, בשיתוף חוקרים במחלקה להנדסת חשמל ומחשבים באוניברסיטה. פרויקט מבטיח זה מקבל מימון מרשות החדשנות, וכעת BGN Technologies מחפשת שותף עסקי להמשך הפיתוח והמסחור שלו".