נבחרת של סטודנטים לתואר ראשון מאוניברסיטת בן-גוריון תשתתף בסוף השבוע (24-28.10) בגמר תחרות iGEM ותציג גישה טיפולית חדשנית המבוססת על הנדסה גנטית במטרה להאריך את תוחלת החיים של החולים ב-ALS. התחרות הבינלאומית בביולוגיה סינתטית נחשבת כיום לאחת מהחשובות והיוקרתיות ביותר בזירה המדעית העולמית ויתמודדו בה השנה כ-350 נבחרות מהאוניברסיטאות המובילות בעולם. המתמודדים נדרשים לבצע מחקר עצמאי, לגייס את המימון הנדרש ולהציג את התוצאות בגמר.

"הגישה הטיפולית שפיתחנו נועדה לעכב את קצב התקדמות מחלת ה-ALS", מסבירים הסטודנטים בצוות המחקר originALS . "המחלה מתקדמת במהירות ותוחלת החיים מרגע האבחון עומדת על בין שלוש לחמש שנים. הגישה שלנו מבוססת על שני מסלולים משלימים הממוקדים בשני תאי תמך  ספציפיים של מערכת העצבים: מיקרוגליה ואסטרוציטים. בזמן המחלה תאים אלה הופכים לרעילים ומובילים בסופו של דבר להרס תאי העצב ולמוות. באמצעות הנדסה גנטית הצלחנו להשתיק את הגן שאחראי על הייצור של המולקולות הרעילות מתאי המיקרוגליה ובמקביל לזהות את האסטרוציטים שנהפכו ריאקטיבים על סמך מרקרים גנטיים ספציפיים שמתבטאים רק בהם ולהרוג אותם על ידי הפעלת מנגנון השמדה עצמית של התא".

"הגישה שלנו עשויה לפתוח פתח לטיפול לא רק בחולי ALS אלא גם בחולים במחלות נוירודגנרטיביות אחרות עם מנגנונים דומים, כגון אלצהיימר ופרקינסון ", מוסיפים הסטודנטים.

אל הרעיון שעומד מאחורי הפרויקט הגיעו הסטודנטים דרך סיפורה האישי של חברת הקבוצה ליאת צורן, שהייתה נערה כשאביה, ניר צורן, נפטר מ-ALS. צורן התמודד במשך שנים עם המחלה במהלכן כיהן כמנכ"ל הראשון של העמותה לחקר ה- ALS בישראל והשפיע רבות על קידום המחקר בתחום.

צוות פרויקט iGEM  בן-גוריון 2018 (צילום: יח"צ)

מנחי הפרויקט הם פרופ' ליטל אלפונטה וד"ר רמאון בירנבאום מהמחלקה למדעי החיים. בנוסף הדריכו את הסטודנטים דרור איזק, אור שלזינגר, נעמה הירש ועדן עוזר מאותה מחלקה.

מור פאסי, מובילת הקבוצה: "אנחנו נלהבים וחדורי מוטיבציה לייצג את ישראל ואוניברסיטת בן –גוריון בנגב ולקחת חלק בתחרות בה משתתפות נבחרות ממיטב האוניברסיטאות בעולם. החזון שלנו הוא להמשיך לקדם ולהציב את מדינת ישראל ואונ' בן-גוריון על המפה בחזית הפיתוח והחדשנות בתחום הביולוגיה הסינתטית".

פרופ' ליטל אלפונטה, מנחת הפרויקט: "הסטודנטים עשו עבודה יוצאת מן הכלל בהגיית הרעיון, הכנת הצעת המחקר ובעבודה במעבדה. הם הצליחו להוכיח את היתכנות הפרויקט עם יכולות מעל ומעבר לגילם האקדמי".  

חברי צוות פרויקט iGEM  בן גוריון 2018 הם: מור פאסי ושגיא אנגל - הנדסת ביוטכנולוגיה, אורי טולצ'ינסקי- רפואה, ליאת צורן, עינן פרחי, אביטל ביילין וניצן קידר - מדעי החיים, דניאל דייטש- פסיכולוגיה ביולוגיה ומור סלע- כימיה.