מדוע נשכחה "השפעת הספרדית", שקטלה בין 50 ל-100 מיליון אנשים ברחבי העולם? מגפת השפעת, הידועה בכינויה "השפעת הספרדית", שפשטה בסוף מלחמת העולם הראשונה ומיד אחריה, הדביקה כמיליארד חולים ולכן ראויה להיחשב כאירוע הקטלני ביותר בתולדות האנושות. על אף ממדי האסון העצומים, פרשה זו נזנחה במחקר ההיסטורי במשך שנים רבות.

פרופ' גיא ביינר מהמחלקה להיסטוריה כללית של אוניברסיטת בן גוריון הוזמן לאחרונה לתת הרצאה בדבלין במעונו הרשמי של נשיא אירלנד, מייקל די היגינס, במסגרת יום עיון לציון מאה שנה למגפת השפעת העולמית.

פרופ' ביינר מוביל פרויקט מחקר במימון קרן המדעים הישראלית שעוכב אחר הזכירה והשכחה של מגפת השפעת הגדולה כהיסטוריה תרבותית עולמית וטראנס-לאומית. לצד שכחה ציבורית, המחקר חושף זיכרונות אישיים ומקומיים שנשתמרו בקרב מי ששרדו את המגפה ובני ומשפחותיהם. בנוסף, פרופ' ביינר פיתח ומלמד באוניברסיטת בן גוריון קורס על ההיסטוריה של מגפת השפעת הגדולה, שהוא כפי הנראה הקורס האוניברסיטאי הראשון שהוקדש אי פעם לנושא המוזנח הזה.

אירלנד מציינת כעת מאה שנים לאירועי המפתח שהביאו לעצמאות ולחלוקת האי. במסגרת זו, נשיא אירלנד מצא לנכון לכנס אירוע להנצחת מגפת השפעת, שגרמה יותר מקרי מוות ממספר החללים במלחמת העצמאות האירית. בנאומו, הנשיא ציטט את מחקריו של פרופ' ביינר על זיכרון, לצד התייחסויות להוגי דעות בולטים במאה העשרים.

בהזדמנות זו, פרופ' ביינר, אשר נחשב למומחה בעל שם עולמי להיסטוריה אירית מודרנית, העניק לנשיא אירלנד עותק של ספרו האחרון Forgetful Remembrance (בהוצאת אוניברסיטת אוקספורד), שעוסק בהיסטוריה של שכחה בצפון אירלנד על פני מאתיים שנה. הספר זכה לאחרונה באיתור ציון לשבח מטעם הכנס הצפון אמריקאי ללימודים איריים בתחרות ע"ש ג'יימס דונלי עבור הספר הטוב ביותר בהיסטוריה ומדעי החברה.

הרצאה יוקרתית באירלנד צילום: Maxwell Photography