כנס מיוחד במינו התקיים במרכז הרפואי-אוניברסיטאי סורוקה- כנס ספקים גדול וראשון מסוגו בארץ בו נפגשו מעל 200 בעלי עסקים מהנגב עם אנשי מערך הרכש של המעסיק הגדול ביותר בדרום, בית החולים סורוקה. בכנס הוצגו לספקים הדרישות והקריטריונים להסמכת ספקים לבית החולים והתקיים דיון מקצועי פתוח עם הספקים.

מטרת הכנס החלוצי הייתה להנגיש את מערך הרכש של בית החולים, כמוסד גדול שפועל בנגב, לעסקים המקומיים ובכך להביא להגברת הפעילות הכלכלית באזור. פלורין גדלבסקי, מנהלת מיזם י.ה.ב – מוסדות העוגן, ציינה בכנס כי "אנו רואים פוטנציאל אדיר במוסדות העוגן בנגב ולכן נשאף לכנסים דומים עם מוסדות אחרים באזור". מוסדות לדוגמא הם אוניברסיטת בן גוריון ועיריית באר שבע וכן עיריית דימונה, שם יתקיים כנס דומה השבוע.

ד"ר אהוד דודסון, מנכ"ל המרכז הרפואי-אוניברסיטאי סורוקה ציין בכנס כי "זה כנס מיוחד שנותן לנו תחושה שאנחנו חלק מהקהילה. לנו, כבית החולים היחיד בנגב יש ראשית מחויבות לבריאותכם, אך אם אנחנו יכולים להרים עוד דגלים ולעזור לפיתוח הכלכלי-אזורי של הנגב, אנו יותר משמחים על כך. אני מודה לחברים מהמעוף, מהרשות לפיתוח הנגב, למשנה למנכ"ל בית החולים, משה שדה, על היוזמה האדירה הזו, והכל למען מטרה אחת גדולה – שתעבדו עם בית החולים ובכפוף לחוק".

ורד גושן, מ"מ מנכ"ל הרשות לפיתוח הנגב הדגישה כי "בית חולים סורוקה הוא המוסד החלוץ לכנסים הבאים שיבואו אחריו. האתגר שלנו, במיזם המשותף עם הסוכנות לעסקים קטנים ובינוניים הוא לשלב אתכם, העסקים הקטנים, בחזון המתממש של הנגב ושל התהליכים הגדולים שקורים בו בעשור האחרון. תוכלו להשתלב גם בפלטפורמה האינטרנטית שיצרנו עבורכם, אתר "ביזבנגב" ולהיות הראשונים לראות את המכרזים של המוסדות הגדולים באזור".

בכנס עלה חשש מן המשתתפים על כך ש'אינם גדולים מספיק' עבור המוסדות הללו. על כך הגיב לביא קייט, מנהל סניף מעוף באר שבע כי "אנחנו במעוף נלך אתכם צעד אחר צעד על מנת שתוכלו להגשים את החלום ולעבוד עם המוסדות הגדולים. נלווה אתכם בקבלת אישורים נדרשים, תקנים מקצועיים ותהליכים ארגוניים לעמידה בסטנדרטים גבוהים ובקריטריונים של המעסיקים. כמו כן, נסייע בידיכם לגייס מימון להרחבה ופיתוח עסקי ויצירת רשת תומכת".

הכנס הינו המשך ישיר של יריד "ביזבנגב" שהתקיים רק בינואר האחרון בבאר שבע, בו עשרות ספקים מקומיים הציגו את מוצריהם למנהלי הרכש של המפעלים והמוסדות הגדולים בנגב.