השבוע פורסם לראשונה כי בעקבות פעילות פרלמנטרית נמרצת מצד חברת הכנסת אורלי לוי-אבקסיס, התגלה כי בוטלו המענקים שהובטחו לרופאים מתמחים שיעברו לעבוד בבתי חולים בפריפריה. פרויקט תמריצים זה החל בשנת 2011, אז הבטיחה המדינה לכל רופא מתמחה שיעבור לפריפריה מענק על סך 300 אלף שקלים, במטרה למשוך אוכלוסיית רופאים איכותית וחזקה לפריפריה. אותו מענק הובטח, בין היתר, לרופאים שיחלו לעבוד בבית החולים סורוקה בבאר שבע, וכמו כן, גם בתי החולים זיו בצפת, פוריה בטבריה ויוספטל באילת.

אלא שאילולא התערבותה של ח"כ לוי-אבקסיס, אותם מענקים עמדו ממש עד היום בסכנת הביטול. "לא שרק חסרים המון רופאים מתמחים בפריפריה, תוחלת החיים של תושבי הפריפריה קצרה משל תושבי המרכז", אמרה ח"כ לוי אבקסיס. "תמותת התינוקות היא כמעט פי שניים בפריפריה מאשר במרכז. היום אנחנו חוזרים על אותו מאבק שהצלחנו וצלחנו בתקציב הקודם".

בעקבות גילוי ההחלטה ובעקבות פנייתה של ח"כ לוי-אבקסיס לשר האוצר, משה כחלון, הוא הורה היום (10.11.2016) לגורמי המקצוע באגף התקציבים לבחון חלופות למענקים שבוטלו, בשיתוף עם משרד הבריאות. כל זאת תוך בחינת מסקנות מתכניות קודמות ובחינת המקורות התקציביים, במטרה לחזקת את תשתיות הבריאות בפריפריה. גם ראש עיריית באר שבע, רוביק דנילוביץ', התבטא בנושא בעקבות כוונת הממשלה לבטל את מענקי הרופאים, וכעת, עם התערבותו של שר האוצר, אכן נראה שהעניין יוסדר בקרוב.

יו"ר ארגון המתמחים לרפואה, ד"ר אראל בוצ'ינסקי, אמר לאחר פרסום החלטת כחלון כי "אנו מברכים את שר האוצר שנענה לדרישתנו להחזיר את מענקי הפריפריה לתקציב הקרוב". עם זאת, הוא הוסיף כי "איננו מבינים מדוע אנו צריכים להיאבק כל שנה על הנושא בזמן שהפריפריה סובלת. לכן, אנו דורשים להיות חלק מצוות החשיבה יחד עם משרדי האוצר והבריאות לקביעת מנגנון ועל מנת לוודא כי המענקים יינתנו למתמחים במלואם".