בזמן שרוב שחקני הפועל באר שבע מנצלים את הפגרה לבילויים בחוץ לארץ, ג'ון אוגו וטוני וואקמה (כמו גם מיחאי קורהוט) נקראו למסע עם נבחרתם הלאומית. הפעם, בניגוד למשחקים אחרים, ידעו וואקמה ואוגו כי הם צפויים לקבל הזדמנות בהרכב הפותח. במהלך סוף השבוע עלתה נבחרת ניגריה למשחק סגירת הקמפיין מול אלג'יריה, במשחק שהיה לפרוטוקול בלבד – שכן ניגריה כבר עלתה למונדיאל, ואילו אלג'יריה איבדה כל סיכוי לכך.

-

ואכן, בשעות הבוקר קיבלו השחקנים של הפועל באר שבע את הבשורה, שלראשונה הם יזכו לשתף פעולה במדים ירוקים – לא של מכבי חיפה חס וחלילה – של נבחרת ניגריה. עבור וואקמה הייתה זו התרגשות גדולה אף יותר, משום שזו תהיה הפעם הראשונה שהוא משחק עבור הנבחרת הלאומית. אוגו כבר שיחק בעבר, אבל הופעתו האחרונה בהרכב במשחק רשמי הייתה אי שם בקיץ 2013.

בדקה ה-62, כול הרשתות החברתיות של אוהדי הפועל באר שבע הופצצו בהודעות – ובצדק! ג'ון אוגו הניף את רגלו ומחוץ לרחבה, שלח טיל לחיבורים, השוער האליג'יראי רק ניסה – אבל לא יכל לעשות כלום. מיד לאחר כיבוש השער, רצו כול שחקני הנבחרת, כולל טוני וואקמה, לברך את אוגו על הכיבוש הראשון שלו במשחק במסגרת רשמית (לאוגו שער במשחק ידידות ב-2013, למרות שהכדור אותו בעט פגע בשחקן מקסיקו, ומשום שאין אישורים רשמיים בנוגע למשחקי ידידות, לא ניתן לדעת האם השער אכן נרשם על שמו). עד לסיום המשחק התרחשה שערוריית שיפוט, כשהשופט שרק לפנדל שאפילו השחקנים האלג'יראים הופתעו ממנו, מה שגרם להם לכבוש את השוויון ולסיים את המשחק בחלוקת נקודות. כאמור, מלבד תחושת אכזבה וכעס על הפנדל, חלוקת הנקודות הזו אינה משנה דבר.

-

מספר שעות לאחר שריקת הסיום, התפנה אוגו לכתוב את אשר על ליבו בחשבון הטוויטר שלו. לאחר שהעלה תמונה של הנבחרת מהמשחק וכתב "חלומות מתגשמים", פצח במונולג על החודש האחרון והלא-פשוט שעבר עליו: "ב-20 באוקטובר, במשחק נגד סטיאווה בוקרשט, נפצעתי בצורה שאילצה אותי לנטוש את שדה המשחק. אני בדרך כלל לא יוצא ממשחקים באמצע, אבל הכאב הזה היה כה חזק שהוא הכריע אותי. מספר ימים לאחר המשחק הזה, שיחקנו נגד מכבי תל אביב, במשחק שהיה מאוד חשוב עבור הקבוצה שלו. התאמנתי בשבת, רציתי לשחק! התחננתי בפני השופטים שיתנו לי זריקה, אבל הם סירבו מכיוון שלא רצו לסכן אותי"

אוגו ממשיך: "חשבתי באותו יום על עצמי ועל הקריירה שלי. נשלחתי לבדיקת אולטרה-סאונד, שם בישרו לי שאצטרך להיות חודש מחוץ למגרשים. תודה לאל על הגנים שהוא בירך אותי בהם, כי בסוף, חזרתי תוך שבועיים. בזמן הזה, הלכתי ושילמתי מכספי שלי למומחה והייתי בפיזותרפיה מטעם הקבוצה שלוש פעמים. חזרתי בדיוק לאחר שבועיים, פספסתי משחק בליגה האירופית ושני משחקי ליגה, אבל בדיוק בזמן כדי לייצג את המדינה שלי. אני עדיין לא הכי חד, אבל אמשיך לעבוד קשה. גאה מאוד בנבחרת. עבדנו כקבוצה ונלחמנו אחד עבור השני. שמח שכל המאמצים שלי לא היו לשווא. אני אסיר תודה לאלוהים על החסדים שהוא מעניק לי בחיי"

טוני וואקמה פינה את מקומו בדקה ה-70 לאחר שלא הציג יכולת טובה במהלך המשחק. בתקשורת הניגרית טוני  ביום שלישי צפויה לנבחרת ניגריה התמודדות מעניינת יותר – משחק ידידות מול נבחרת ארגנטינה. המשחק יתקיים ברוסיה, כהכנה למונדיאל הקרוב בקיץ, שייערך במדינה.  

-