מעסיקים מאזור הדרום התכנסו בערב חגיגי ומרגש שקיימו  אלו"ט - אגודה לאומית לילדים אוטיסטים ועיריית באר שבע כהוקרה לבעלי עסקים ואנשי אקדמיה המשלבים ומעסיקים בוגרים עם אוטיזם.

הטקס שנערך לראשונה בבאר שבע, במעמד ראש העיר רוביק דנילוביץ' ומנכ"ל אלו"ט, מר איתן מזרחי, היה יוזמה שמטרתה להביע תודה והערכה. לומר תודה לכל אותם אנשים, אשר בזכותם החברים במרכז התעסוקה של אלו"ט בעיר עובדים בשוק החופשי, וחלקם אף מקבלים שכר בתמורה לעבודתם. בין המעסיקים שבחרו לשלב בוגרים עם אוטיזם: אוניברסיטת בן גוריון, רשת האופנה סלקשיין, פינת חי קיבוץ חצרים, ספריית ארן, כפר האירוסים, כלביה קיבוץ חצרים, סופר שכונתי, אבישי כץ וגלידה באר שבע.   


"בשנים האחרונות אנחנו עוסקים ימים כלילות, בהרחבת השילובים העצמאיים, כלומר-מציאת תעסוקה לבוגרים עם אוטיזם בשוק החופשי, כל אחד על פי יכולתו וכישוריו", אומרת הילה בן יאיר, מנהלת מית"ל (מרכז תעסוקה) אלו"ט באר שבע. "במקביל, אנחנו מפעילים פרויקט באוניברסיטת בן גוריון, בו משולבים ששה חברים, אשר לומדים חצי יום בכיתה במחלקה לפסיכולוגיה, המופעלת ע"י מדריכי המית"ל ובחציו השני של היום, עובדים בעבודות שונות באוניברסיטה ומחוץ לה".

לדברי איתן מזרחי, מנכ"ל אלו"ט: "התעסוקה במקומות עבודה מחוץ למסגרות אלו"ט היא מרכיב מרכזי בשילוב בקהילה. גם במרכזי תעסוקה אחרים של אלו"ט ברחבי הארץ חברים משתלבים בחברות וארגונים, עובדים באופן עצמאי בהתאם ליכולותיהם ומקבלים שכר. אנו שואפים להמשיך ולשכפל את ההצלחות האלה, להגיע לעוד ועוד מעסיקים ולהראות להם את הפוטנציאל הטמון בהעסקת בוגרים עם אוטיזם, הן לשיפור העסק שלהם, והן כחוויה מעשירה לצוות כולו".

לדברי רוביק דנילוביץ', ראש עיריית באר שבע, מדובר ב"גדלות רוח ובאנושיות יוצאת דופן של תושבי העיר והאזור שלנו. התברכנו באנשי עסקים מבאר שבע ומהנגב, שבאמונתם באדם ובשוויון ההזדמנויות, מעסיקים חברים יקרים, בוגרים עם אוטיזם, יחד עם אנשי אקדמיה באוניברסיטת בן גוריון, ובכך מאפשרים להם להיות כמו כולנו, לעבוד ולרכוש השכלה. הפרויקט מתקיים בזכות שיתוף פעולה בין עמותת אלו"ט, לבין אגף הרווחה והשירותים החברתיים בעיריית באר שבע. תודה למפיצי האור, מלאי אהבה וטוב לב. אנחנו גאים בכם".


"זה היה ללא ספק אירוע ערב מיוחד במינו", מספרת הילה. "לראות את הגאווה על פני החברים, שעבודה בשוק החופשי שינתה את חייהם, קידמה אותם מבחינת עצמאות, כישורי שיח וחיברה אותם לקהילה בבאר שבע- היתה חוויה מרגשת ועוצמתית. בנוסף, חשוב להדגיש את הערך המשמעותי למעסיקים עצמם, אשר בחרו בדרך הלא פשוטה, של העסקת בוגר עם אוטיזם. הם הצליחו לעשות התאמות בתנאי העבודה ולמצוא מקום לחברים, אשר משתלבים בעבודה בצורת שוות ערך לאחרים בני גילם.

עוד כיבדו בנוכחותם באירוע: ד"ר חפצי זוהר- ממלאת מקום וסגנית ראש העיר מחזיקת תיקי החינוך והרווחה, חברי מועצת העיר, עו"ד מינה קלמן חדד- חברת מועצת העיר, גברת אתי כהן- מנהלת השירותים החברתיים, ד"ר אילן דינשטיין- ראש המחלקה לפסיכולוגיה, אוניברסיטת בן גוריון, נציגי משרד הרווחה ונציגי עיריית באר-שבע.